Resumen 2013

Termina un año más y es tiempo de recopilar las principales noticias acontecidas en el campo digital. Un año marcado, en lo que se refiere al ámbito político y social, principalmente por el caso Snowden y las noticas relacionadas con el espionaje del Gobierno de los EEUU, que ha puesto sobreaviso la vulnerabilidad de los usuarios en la Red.  Por su parte, en lo que se refiere a los medios, el año ha estado protagonizado, como adelantábamos hace un año, por la puesta en marcha de modelos de pago más o menos abiertos. En cuanto al mundo empresarial, de nuevo resaltar las alianzas y adquisiciones de las grandes empresas de Internet entre las que cabría destacar  la compra de la división de móviles de Nokia por Microsoft.

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Bitcoin entre Secondlife y Napster

Bitcoin dinero digitalAunque parecen lejanos los tiempos en los que se hablaba de la “nueva economía”, la economía digital sigue padeciendo las consecuencias de su bisoñez. Lo constatamos periódicamente, cuando parece superada la última burbuja nos vemos inmersos en la siguiente.

Pocos dudan de que el proceso de transformación y de cambio de modelo provocado por la digitalización es imparable, pero seguimos moviéndonos en un entorno incierto e inestable. En gran medida la mayoría de los agentes del sector: empresas, analistas, medios de comunicación, inversores, etc. han fomentado en mayor o menor medida la montaña rusa en la que se ha convertido el mundo de los negocios y de las empresas digitales, creando en muchas ocasiones excesos y falsas expectativas de forma más o menos interesada.

Si bien es cierto que se empieza a percibir claramente cuáles son las reglas de juego y cuáles serán los principales protagonistas globales, siguen surgiendo novedades que pueden alterar un negocio, un sector o incluso el sistema financiero en su conjunto o, por el contrario, quedarse en una moda pasajera. Un nuevo ejemplo de esto es el interés suscitado por Bitcoin, la moneda virtual que acapara la atención de los medios de comunicación y de no pocos bancos centrales y entidades financieras de todo el planeta.

Bitcoin se presenta como la primera moneda electrónica global, basada en los modelos P2P descentralizados y que por tanto no necesita el respaldo de un banco central. La moneda virtual se despidió el pasado mes de noviembre con una cotización de 1.242 dólares. Son muchos las empresas y webs que se han apresurado a aceptar los Bitcoin como moneda de cambio. Además, y para ayudar a que su leyenda crezca, su origen es incierto. Se especula con que fue creada por una o varias personas desconocidas que actúan bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto, inquietante y atractivo, verdad?

Al tratarse de un modelo muy disruptivo podemos estar ante un fenómeno de magnitudes imprevisibles, Bitcoin podría representar el futuro de un nuevo capitalismo descentralizado o, por el contrario, ante una sobrevaloración basada en expectativas ficticias como ocurrió con Secondlife, el mundo virtual 3D que nos ofrecía una nueva realidad digital y que se desvaneció a la misma velocidad que llegó.

Ambos tienen motivos y razones para defender sus posiciones; pero aunque finalmente la burbuja Bitcoin estalle es probable que deje una importante secuela, más importante sin duda que la dejada por Secondlife. Lo verdaderamente relevante es que Bitcoin parece haber abierto un nuevo camino para lo que puede ser el dinero virtual en el futuro, con un impacto inimaginable en el modelo financiero en su conjunto. Continuando con las similitudes y buscando en la reciente historia de Internet, Bitcoin puede ser al dinero lo que Napster fue para la música. Es probable que Bitcoin desaparezca o se diluya como otros tantos servicios y tecnologías que parecían llamados a cambiar sus sectores pero, sin duda, ha abierto ya nuevos caminos.

Dada su complejidad Bitcoin presenta problemas incluso de ejecución y manejo ya que requiere grandes recursos de procesamiento, pero el trabajo colaborativo de cientos de “voluntarios” que de forma altruista participan en la minería de Bitcoins pone de manifiesto una vez más el poder de la comunidad. Las monedas virtuales han venido para quedarse y Bitcoin es pionera en lo que parece un fenómeno de consecuencias inimaginables.

No obstante, para algunos Bitcoin y el dinero digital representan el sistema perfecto para el blanqueo de capitales y las transacciones de dinero proveniente del narcotráfico o la venta de armas, mientras que para otros es el final de los bancos centrales y del control gubernamental.  Como tantas otras veces Internet abre nuevos caminos y expectativas divergentes que pueden llevarnos hacia un neocapitalismo descentralizado o hacia el fortalecimiento de una nueva oligarquía, veremos…

artículo publicado en cadenaSer.com

4G: truco o trato

wif vs 4GHay veces que un viaje, además de una experiencia personal, te permite reinterpretar y visualizar aspectos de mayor profundidad. Me ha ocurrido con mi reciente estancia en Bogotá, una ciudad que vive un momento de ebullición económica y tecnológica sin precedentes.

En la nueva economía global, en la que en mayor o menor medida participamos,  la principal necesidad es la conexión. Siendo muy importantes, ni siquiera los dispositivos son tan relevantes como la necesidad de estar conectados. Y es ahí donde te das cuenta de la importancia del momento en el que nos encontramos. Volviendo a mi experiencia personal, las telecos son incapaces de ofrecerte de forma fácil y sencilla la conexión global. Las dificultades burocráticas que encierra tener dos tarjetas SIM del mismo operador para que la factura de datos no te desangre son una muestra de la ineficiencia del modelo de los grandes operadores. Esta pequeña anécdota personal, que sufren miles de usuarios, me ha servido para dar forma a mi opinión  en torno al lanzamiento a bombo y platillo de la tecnología 4G.

Tras haber leído y analizado sobre el tema me planteo si la apuesta por el 4G no es una estrategia de gran riesgo para las operadoras. Una estrategia inspirada, una vez más, en un modelo industrial, basado en el control de la red y pensado desde la oferta y no desde la demanda. Y precisamente mi reciente viaje,  a riesgo de equivocarme, me reafirma en esta convicción.  Evidentemente la evolución a redes 4G es un avance tecnológico increíble que permite grandes velocidades y un servicio de mayor calidad, más aún con el paulatino colapso de las redes 3G. Pero la cuestión no es tanto tecnológica como de negocio y, por tanto, de dar respuesta a las necesidades del usuario. Es decir, ¿es la 4G la solución a lo que demandan  los usuarios? mi opinión es que no.

Nuevamente nos encontramos ante la apuesta de los grandes operadores, sustentada en las infraestructuras, en un modelo de arriba a a abajo que requiere de fortísimas inversiones para el despliegue de red y un gasto inmenso en publicidad para darlo a conocer. Hemos aprendido que el avance tecnológico no es lineal y no tiene por qué coincidir con las demandas  de los usuarios. Un dato revelador, el 70% de usuarios se decantan por el acceso WiFi con el móvil, tanto en el hogar como fuera del domicilio.

Y ¿qué tiene que ver todo esto con Bogotá?,  la respuesta nuevamente tiene que ver con mi experiencia personal durante los últimos viajes a la ciudad. Curiosamente debido a un desarrollo hasta la fecha poco evolucionado de las redes móviles,  la ciudad dispone de una más que aceptable cobertura WiFi. De forma no planificada, a día de hoy, se dispone de una “red de redes” wifi tanto públicas como privadas que permiten una cobertura casi plena en la zona financiera y comercial de la ciudad. Desde el aeropuerto, pasando por espacio públicos como plazas y edificios, unido a la iniciativa privada en centros comerciales o universidades y un elevadísimo porcentaje de bares y restaurantes permiten ir saltando de WiFi en WiFi con la percepción de disponer de lo que casi llamaríamos  un “roaming WIFI virtual”.  Es más, si los taxis de la ciudad ofrecieran servicio WiFi,  sería posible estar “always on” sin necesidad de un contrato con un operador móvil.

La apuesta estratégica de los operadores y empresas de infraestructuras por la tecnología 4G esconde ir acabando con el actual modelo tarifario basado en tarifas planas de datos, poco rentable para un mercado maduro. Los operadores  se encuentran de nuevo ante el dilema del prisionero: cómo dejar de ser una utility comportándose como tal. 

 

 

¿HTML 5, ‘apps’ nativas o una tercera vía?

Html5 vs appsLa controversia acerca de los estándares y formatos es un clásico en la historia de la tecnología. Un buen ejemplo fue el de las cintas de video allá por los años 70 del siglo pasado que dio lugar a una de las primeras y más famosas guerras entre formatos, el Betamax de Sony y el VHS de JVC. Es conocido cómo la victoria e imposición de VHS sobre BETA, aunque  esta última ofrecía mejor resolución, se debió a razones estratégicas y de interés comercial más que a motivos técnicos.

Las batallas técnicas en el mundo tecnológico tienden a ser debates muy polarizados en los que las argumentaciones técnicas esconden, en ocasiones, intereses comerciales y empresariales. En un mercado cada vez más complejo y competitivo la imposición de un estándar proporciona una ventaja competitiva esencial para el liderazgo sectorial.

En pleno auge de la denominada app economy, vinculada al desarrollo y comercialización de aplicaciones móviles, somos testigos de la disyuntiva a la que se enfrentan muchas empresas y desarrolladores, de cara a decantarse por las ‘apps nativas’ o las ‘aplicaciones web’ desarrolladas en HTML5. Una interesante batalla, si bien es cierto que menos virulenta que la que desencadenó Steve Jobs contra Flash, hace ahora cuatro años, coincidiendo con el lanzamiento del iPad. Precisamente, el auge del HTML5 no puede entenderse sin la decisión que adoptó Apple para que sus dispositivos móviles smartphones y tablets no soportaran la tecnología de Adobe.

Las tiendas de aplicaciones, vinculadas a cada sistema operativo y/o dispositivo, ofrecen entornos más robustos y seguros, además de mayores ventajas a los desarrolladores y empresas,al facilitar su búsqueda y comercialización a públicos diversos. A cambio, los propietarios de las aplicaciones tienen que abonar un importante peaje ya que pierden el control y la relación con su cliente a favor del propietario de la appstore, frente a los desarrolladores y empresas que apuestan por aplicaciones web que lo que pierden en funcionalidad y rendimiento lo ganan en un menor coste de desarrollo, mayor independencia y una relación más directa con sus usuarios.

Aspecto muy relevante si, como creemos, el negocio digital se basa en los datos y en el conocimiento de nuestros usuarios, uno de los motivos por los que Financial Times, pionero en la industria de medios, lleva años apostando por su app web en HTML5, habiendo conseguido ya más de dos millones de suscriptores. En el otro lado de la balanza, Facebook, cuya apuesta por las apps en HTML5 en detrimento de las apps nativas,ha supuesto, en palabras de su fundador,el mayor error que ha cometido la compañía en el campo de la movilidad”.

El mercado en cifras

Y tras una u otra tecnología un mercado que no para de crecer. Según estimaciones sectoriales, en la actualidad el número de apps nativas podría superar los 1,25 millones, mientras que las basadas en web o HTML5 rondarían las 75.000. Un mercado que sólo en los EEUU ha generadoalrededor de 500.00 empleos.

Parece como si la web se debatiera siempre entre modelos cerrados, aparentemente más controlados, estables y seguros y modelos abiertos, más versátiles e innovadores. Aunque parece que, a día de hoy, las apps nativas ofrecen ventajas indiscutibles, la tecnología HTML5 avanza rápidamente, ofreciendo posibilidades que parecían lejanas hace apenas un año.

Es probable que el uso de aplicaciones basadas en la web irán en aumento sin que el liderazgo de las nativas peligre. De hecho, en el debate recientemente ha surgido una ‘tercera vía’ que considera que ambas son complementarias y que coexistirán durante mucho tiempo. Ni siquiera en el mundo tecnológico las decisiones pueden resolverse de forma binaria.

Este artículo ha sido publicado previamente en Teknautas.

Tendencias digitales 2013

tecnologia tendencias 2013 digitalEstrenamos nuevo año y es tiempo de hacer previsiones sobre lo que nos puede deparar el mundo digital para 2013. Dada la gran cantidad de cambios y novedades que aparecen y desaparecen a un ritmo vertiginoso, no resulta fácil seleccionar cuáles serán las diez más relevantes y duraderas.

Aunque de algunas de estas tendencias ya se anticipaban años atrás, como es el caso de el “Big data” o la TV social, es previsible que el 2013 sea su año de consolidación. Como cualquier otra lista, ésta es también en gran medida subjetiva. Para comprobar el grado de acierto tenemos todo un año.

1. Big data

Durante este 2012 ha sido uno de los temas estrella y en 2013 se confirmará si el análisis de grandes cantidades de datos se convierte en el ámbito más relevante para el desarrollo de negocio. Según datos de la consultora IDC, el mercado relacionado con ‘Big data’ alcanzará los $16.900 millones de dólares para el año 2015. No podemos imaginar el futuro de sectores como el de la salud, el turismo o la banca sin el desarrollo de negocios vinculados al tratamiento y análisis de datos.

2. Mobile first

Inmersos como estamos en la denominada era post-PC, la expansión de dispositivos móviles conectados está transformado los hábitos y usos de acceso a la información, de las compras, etc. Parece evidente que, independientemente del sector o del tamaño, cualquier compañía deberá tener una estrategia definida en movilidad o será irrelevante en el futuro. Durante junio de este año que finaliza el 28% del tráfico de internet en EEUU procedía de teléfonos inteligentes y tabletas, según datos recogidos por eMarketer. Algunas empresas tienen una nueva oportunidad de incorporarse al mundo digital de forma rápida y efectiva gracias al móvil; de hecho, empresas de éxito como Zite, Instagram o Flipboard, han triunfado gracias a su apuesta por el entorno de la movilidad.

3. Gamificación

También se ha hablado mucho durante el 2012 de la gamificación pero será, previsiblemente durante 2013, cuando se convierta en  uno de los temas estrella, trascendiendo el ámbito de los ‘entendidos’. La irrupción de las dinámicas del juego aplicadas a ámbitos profesionales se extiende rápidamente por diferentes ámbitos y sectores: educación, banca, salud… Pew Internet sostieneque el 50%de la innovación empresarial en 2015 estará vinculada a la ‘gamificación’. En España la banca ha sido pionera en este campo, entidades como el BBVA o Bankinter han puesto a sus clientes a jugar, durante el 2013 veremos muchos más.

 4. TV social

La integración de los medios sociales con la TV está transformando la forma en la que los usuarios consumen e interactúan con  la TV. MarketsandMarkets estima que el mercado mundial de la televisión social para el año 2017 superará los $256.000millones. La campaña electoral de los EEUU, que se ha convertido en un gran laboratorio de tendencias digitales, ha puesto de manifiesto el impacto de la integración de los medios sociales con la TV en los nuevos hábitos de los ciudadanos.

5. Redes Sociales de nicho

En paralelo al crecimiento de Facebook, cada vez son más los usuarios que comparten sus aficiones, intereses, experiencias, etc. en comunidades más segmentadas y especializadas. Care2, la comunidad especializada en salud y vida natural lleva camino de convertirse en uno de los ejemplos de referencia de red social de nicho, habiendo superando ya los 21 millones de miembros registrados.

6. Showrooming

Los dispositivos conectados están transformando los hábitos de compra de los usuarios lo que significa la transformación de los negocios tradicionales para adaptarse al nuevo entorno. En la encuesta realizada por la consultora Harris, se recogía que el 43% de los adultos estadounidenses confirmó haber visitado una tienda física y comprobado el precio y el producto antes de realizar  la compra online. Algunas tiendas minoritas están aprovechando el showrooming para no perder sus clientes, como Wallmart que ofrece promociones especificas a través del teléfono móvil en la propia tienda para realizar ventas on line en el momento.

7. Impresión 3D

Gracias al abaratamiento de costes de las impresoras 3D, el proceso de hacer objetos tridimensionales a partir de modelos digitales es ya una realidad. Según WohlersAssociates el mercado mundial de impresión 3d alcanzará los $3.100millones durante 2016. Aunque ya lleva cierto tiempo utilizándose de forma experimental para el prototipado en la industria aeronáutica o del automóvil su uso se popularizará durante el año que viene.

8. Wearable computing

Crece el número de dispositivos ‘portables’ de pequeño tamaño conectados que se integran en ropa, pulseras, gafas, etc.  Son el inicio de la generalización de “la Internet de las cosas”. Para Gartner, el mercado de aplicaciones y servicios relacionados con la ‘wearable computing’ alcanzará los $96.000 millones en 2015. Empresas como Nike o la propia Google están haciendo una apuesta decidida de cara a posicionarse en este campo.

9. Diseño adaptativo

La gran variedad de dispositivos móviles conectados ha obligado a buscar soluciones de diseño que se adapten de forma fluida al dispositivo desde el que el usuario se conecta. Sólo con sistema operativoAndroid, según Open Signal, existen más de 3.997dispositivos diferentes (teléfonos inteligentes, tabletas, etc.), lo que implica cientos de formatos y requisitos de diseño distintos. El diseño adaptativo significa un gran ahorro en plazos y recursos para desarrolladores y diseñadores.

10. Paywalls

La caída de los ingresos publicitarios de los medios está precipitando la búsqueda de modelos de pago. Más de 360 periódicos de EEUU han cerrado el año con la implantación de modelos de pago. Es previsible que el pago de contenidos llegue también a los medios españoles durante 2013. Sólo hay que ver la cantidad de estudios y noticias relacionadas con los modelos de pago para saber que será uno de los temas calientes de 2013.

Esta lista como cualquier otra tiene algo de subjetivo, tendremos que esperar un año para ver si se cumplen. Mientras tanto, sirva este cuadro como resumen de lo que nos puede ofrecer en el ámbito tecnológico el 2013.

Articulo publicado previamente en www.elconfidencial.com

Resumen digital 2012

Finaliza un año de transición para el mundo digital a la espera, como en el resto de sectores, de algún síntoma real y duradero de recuperación económica. El año que ahora termina deja más incertidumbres que años anteriores: en el ámbito “social y político” continúa la lucha por el control de Internet,  proyectando importantes sombras sobre los derechos de los internautas en nombre de la ‘guerra contra la piratería’. En el campo empresarial, los grandes de Internet luchan por el liderazgo de la ‘economía de la nube‘ a través del control de plataformas y dispositivos móviles conectados.  Los medios, por su parte, siguen en su particular carrera por la supervivencia con resultados dispares: mientras algunos medios tradicionales parecen abocados a la desaparición,  el futuro del periodismo podría encontrase en alguno de los  proyectos independientes que hemos visto nacer durante este año 2012.

Por cuarto año consecutivo éste es nuestro cuadro resumen del año 2012 en lo que se refiere al mundo digital:

TABLA RESUMEN 2012

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Aquí pueden encontrase los resúmenes de años anteriores

#Resumen2011

#Resumen2010

#Resumen2009

Tendencias Tecnológicas 2013

Se avecina el nuevo año y es tiempo de hacer previsiones sobre lo que nos puede deparar la tecnología para 2013. Dada la gran cantidad de cambios y novedades que aparecen y desaparecen a un ritmo vertiginoso, no resulta fácil seleccionar cuáles serán las diez más relevantes y duraderas. Aunque de algunas de estas tendencias ya se lleva tiempo hablando, como es el caso de el Bigdata o la TV social, es previsible que el 2013 sea su año de consolidación. Como cualquier otra lista, ésta es también, en gran medida, subjetiva. Para comprobar el grado de acierto tenemos todo un año.
TENDENCIAS 2013

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Apple y la ‘obsolescencia creativa’ (redifusión)

Podría pensarse que la vida de uso de un producto va en función de la calidad del mismo y dado que todo fabricante aspira a ofrecer productos de gran calidad, cualquier producto debería tener, si no una vida ilimitada, si la mayor duración real posible. Pero, como todos sabemos, en realidad, esto apenas sucede ya que los fabricantes, desde las primeras fases de su diseño inicial, planifican y delimitan de antemano cuánto debe durar un producto o servicio. Es lo que ha venido a denominarse la obsolescencia programada u obsolescencia planificada. Huelga decir que, en gran medida, este modelo, nos guste o no, es uno de los motores de la economía de mercado.

Precisamente la estrategia de Apple, orientada a potenciar la obsolescencia programada, es para el economista Paul Krugman una de las causas que explica su éxito y, más importante aún, la razón por la cual el iPhone 5 se convertirá en un importante estímulo para la economía de los EEUU. Según las estimaciones de JP Morgan, el nuevo teléfono inteligente de Apple podría incrementar durante el último trimestre de 2012 entre un cuarto y medio punto porcentual el crecimiento del PIB en los EEUU.

Ciertamente, como bien demuestra su último lanzamiento, Apple se ha convertido en el rey de la obsolescencia planificada. Pero, frente a los modelos que podemos considerar más recurrentes, orientados a diseñar y fabricar productos que se estropean o que dejan de funcionar correctamente pasado cierto tiempo, la obsolescencia planificada de Apple resulta más sutil y sofisticada ya que se basa en ofrecer productos mejores y más innovadores a pesar de que el modelo anterior siga siendo útil y operativo.

Sin embargo, en esta ocasión Apple ha recibido más críticas de lo que suele ser habitual. En este caso se deben principalmente a la incorporación de un nuevo conector de 8 pins llamado Lightning. El cambio, en contra de la tendencia generalizada del resto del sector, ha sido presentado por la compañía de la manzana como una innovación indispensable e inevitable para poder disminuir algunos milímetros el grosor del aparato, lo que implica que todos los usuarios que utilizan accesorios como, por ejemplo, unos altavoces se vean obligados a comprar un adaptador. No parece que fuera una demanda generalizada de los usuarios, pero gran parte de ellos lo percibe como una mejora aunque implique un gasto adicional. Este vertiginoso proceso de sacar productos anualmente con constantes innovaciones esconde también una intencionalidad destinada a imponer estándares de facto. Ya ocurrió con las tarjetas micro-SIM y parece que va a suceder lo mismo con su conector.

¿Se imaginan tener que cambiar de lavadora, lavaplatos o incluso de TV cada año debido a una mejora tecnológica? Lo que para otras industrias sería una temeridad para el mundo de los dispositivos móviles, y más concretamente en el caso de Apple, resulta ser la quinta esencia de su negocio. Entonces, ¿dónde se encuentra la línea roja entre la innovación que aporta mejoras sustanciales y los cambios superfluos orientados a crear la falsa necesidad de cambiar de dispositivo casi anualmente? Como siempre los usuarios tienen la palabra.

Se podría pensar que ante esta situación muchos se rebelarían por tener que desembolsar periódicamente una elevada cantidad. Pero los números son tozudos y nuevamente parecen darle la razón a Apple. Según datos de la propia compañía, durante el primer fin de semana desde el lanzamiento del iPhone 5 se vendieron más de 5 millones de unidades, lo que significa que todas las estimaciones hechas por los analistas con anterioridad han resultado ampliamente superadas. Más aún, según la consultora aytm.com el 87% de los actuales propietarios de algún modelo anterior estarían dispuesto a comprar el nuevo iPhone 5.

Hace más de 70 años otro economista, Joseph Schumpeter popularizó el concepto de “destrucción creativa” para describir el proceso de regeneración de los ciclos económicos, en el que la renovación de los modelos antiguos, gracias a la innovación, era el motor que transformaba a las personas y a las organizaciones favoreciendo el crecimiento económico. No cabe duda de que Apple ha sabido innovar también en las teorías económicas, convirtiéndose en el precursor de la ‘obsolescencia creativa’.

(Este post se basa en el artículo publicado el 26 de septiembre de 2012 en la Cadena Ser,  en la sección de tecnología).

Septiembre

Agosto es un mes poco propicio para las grandes noticias sobre tecnología, pero este año se ha desmarcado dejando un par de ellas que anticipan lo que puede dar de sí el último cuatrimestre del año y buena parte de 2013.

Poco se puede añadir a todo lo escrito sobre la sentencia del tribunal de california contra Samsung por infringir el uso de varias patentes propiedad de Apple. Sólo insistir en las consecuencias que puede tener para la innovación una interpretación excesivamente restrictiva del control de patentes, convirtiéndose, en contra de su propia naturaleza, en un obstáculo para la innovación. De hacerse firme la sentencia, las patentes supondrían una barrea de entrada infranqueable para nuevos agentes, concentrándose aún más el poder en una pocas empresas con el evidente riesgo de crear un oligopolio de facto. En definitiva, si el cada vez más complejo mundo de la patentes toma estos derroteros, éstas, en contra de su objetivo original destinado a impulsar la innovación, pueden convertirse en su principal enemigo, siendo el usuario final el mayor perjudicado. Habrá que estar muy atento a cómo evoluciona este asunto en los próximos meses.

La otra gran noticia es la venta a IAC de about.com por parte del New York Times Company; si bien no tiene la trascendencia de la “guerra de las patentes” es un buen termómetro de los cambios que están experimentando los principales medios online con el NYT como claro referente global. El movimiento se asemeja al realizado hace unos meses por Guardian News & Media cuando se desprendía de paidContent, el site especializado en noticias sobre contenidos digitales, vendiéndoselo a GigaOm. En ambos casos, a pesar de las evidentes diferencias de contenidos y usuarios entre ambos, el objetivo de los dos grandes medios es similar:  centrar y focalizar su estrategia hacia sus principales cabeceras: NYT y The Guardian.

La decisión del NYT denota su decidida apuesta por un modelo basado en las suscripciones y en las audiencias de calidad frente a las grandes audiencias y el modelo publicitario online tradicional. Tanto es así, que  la venta de about.com significa la caída para The New York Times de varias posiciones en el ranking de audiencia para grupos de media. Esta nueva acción es una señal más del cambio de modelo de negocio de los medios online hacia las suscripciones,  orientando su contenido hacia lo que mejor saben hacer “contenidos periodísticos de calidad”. En la actualidad sólo en los EEUU hay más de 300 periódicos online con algún tipo de paywall, habiéndose duplicado ese número en tan sólo un año.

En España, el panorama de los medios es poco halagüeño, a la espera de los  EREs previstos y de los posibles cambios en los cuadros directivos de alguno de los principales medios, la concentración del sector audiovisual, si finalmente tiene lugar la fusión entre Antena 3 y La Sexta, podría anticipar el camino para el resto del sector. Es previsible que en los próximos meses asistamos a movimientos empresariales de calado: venta de activos, alianzas y fusiones, etc., lo que dará lugar a una profunda transformación del sector en su conjunto.

Pero al tiempo que los grupos sufren la mayor crisis de su historia, aparecen infinidad de proyectos independientes que ofrecen visiones y modelos alternativos. Y es que parce claro que tanto para los medios como para los profesionales su futuro es “más periodismo“.

 

La nube se mueve, del hardware al ‘softcontent’

Durante este mes de agosto recuperaré y actualizaré, en la medida de lo posible, algunos de mis artículos que habían sido publicados en otros medios con anterioridad, como el que se incluye a continuación, escrito para CadenaSer.com  el pasado mes de julio.

Un secreto a voces recorre los cuarteles generales de las principales compañías de Internet: el futuro del negocio de internet está en el hardware. Durante las últimas semanas lo que empezó como un rumor ha terminado por confirmarse, Amazon está preparando la fabricación de un Smartphone como paso inevitable para poder seguir compitiendo en igualdad de condiciones con Google y Apple, que se perfilan como sus máximos rivales en el mercado del comercio y la publicidad en los móviles.

No es el único, la apuesta de Google parece incluso más decidida en este sentido, al menos así lo ponen de manifiesto las declaraciones de Eric Schmidt, expresidente ejecutivo de Google, que, coincidiendo con el lanzamiento de Nexus 7, realizaba unas reveladoras declaraciones relativas a la estrategia de futuro de la compañía, en las que confirmaba su intención decidida de tener una presencia importante en el negocio del hardware. Estas noticias no deberían sorprender demasiado, ya que son el resultado inevitable del desarrollo del negocio de Internet y una muestra más de la necesidad de crear un ecosistema que configure el nuevo modelo de “economía de la nube”.

Durante los últimos años, las empresas llamadas a liderar el negocio de Internet han ido entretejiendo un complejo ecosistema, teniendo como cimientos sus plataformas tecnológicas al tiempo que añadían paulatinamente, capas de servicios. Llegado este punto, con una masa critica de usuarios conectados y coincidiendo con la inauguración de la era post PC, se hace necesario también el control del acceso a través de los dispositivos.

Para llegar a este punto el camino y la aproximación de cada empresa ha sido diferente. Por una parte, Apple, que provenía de la fabricación de hardware, fue pionera en entender la necesidad que había de construir un ecosistema a partir de sus dispositivos y su sistema operativo IOS como plataforma común para todos ellos. Por su parte, las empresas de Internet se han visto abocadas a la fabricación de dispositivos móviles, smartphones, tablets, ereaders, etc si no quieren verse fuera de la carrera. En este contexto, se entiende el interés de Amazon y Google por saltar a la arena del negocio del hardware. No serán las únicas, parece más que probable que su camino pueda ser seguido por otras compañías. En las próximas semanas o meses es previsible que asistamos a la convergencia, a través de alianzas y adquisiciones entre fabricantes de dispositivos y plataformas como Nokia o RIM, con empresas de Internet como Facebook o eBay. Estos son sólo unos pocos ejemplos, pero las posibilidades y combinaciones son múltiples.

En este escenario, está aún por ver cómo se van a adaptar y qué rol pueden jugar otros actores como las telecos, los cableros o los proveedores de contenido. Difícil saberlo, a día de hoy, lo que parece evidente es que los proveedores de contenido tradicionales se han convertido en el eslabón débil, quedado relegados en un extremo de la cadena de valor, a excepción de las majors, que siguen teniendo un papel relevante aunque no se sepa por cuánto tiempo.

El hardware parece llamado a convertirse en el ‘cuarto poder’ de la industria de Internet mientras los medios siguen buscando el reino perdido del contenido. Sólo unos pocos como Barnes & Noble con Nook supieron ver la importancia del hardware como vía para controlar la distribución y, por tanto, su negocio, más allá de convertirse en meros proveedores para terceros.

En este ecosistema formado por plataformas, dispositivos y servicios la industria de contenidos no ha sabido o no ha podido encontrar el lugar relevante que tuvo en el pasado. Si, primero la industria discográfica y después los medios se vieron arrasados por el nuevo modelo, ahora le toca al mundo editorial y próximamente, con la irrupción masiva de las TV conectadas, le tocará su turno al sector audiovisual. Pero existe una gran diferencia, mientras que la prensa, los libros y la música se han convertido en ‘softcontent’, en el audiovisual el contenido sigue siendo el Rey, será suficiente?