Observatorio de los “customermedia e2015″

seguimiento customermedia 2015Comenzamos este recorrido mensual por las principales novedades que se han producido en torno a los customer media durante el primer mes del año:

  1. La transformación digital de la publicidad parece imparable. La irrupción de la programática, el auge de la “nativa -el 63% de los principales anunciantes de los EEUU tiene previsto aumentar su inversión- unido a las búsqueda de un modelo para el “mobile” está provocando rápidos cambios en el sector
  2. En este ecosistema la demanda de nuevas métricas como la “wiability” puede tener consecuencias imprevistas en los ingresos del 2015, lo que está provocando gran preocupación entre los medios.
  3. El controvertido rediseño de Bloomberg Business y el The Guardianson dos buenos ejemplos de cómo los medios intentan adaptarse rápidamente a este nuevo entorno.
  4. Estos cambios requieren nuevas estructuras organizativas como las que ha puesto en marcha el New York Times, o el lanzamiento de otras áreas como Storytelling Lab de NPR, una incubadora de innovación para experimentar en formatos.
  5. Los inversores siguen apostando por los customer media. El Business Insider ha recibido $25 millones de dólares de un grupo de inversores liderado por Axel Springer. Por su parte, Time Warner Inversiones ha colocado $17 millones en Mashable.
  6. Los customer media han sintonizado con las demandas e intereses informativos de los millennials. Los medios tradicionales, necesitados por rejuvenecer sus audiencias, han empezado a aproximarse a éstos. El Daily Mail ha adquirido Elite Daily que, con un 71% de lectores entre 18 y 34 años, bien puede autodefinirse como “The Voice of Generation Y”.
  7. En España, destacar la aparición de Ctxt, medio independiente centrado en política, información internacional y cultura que nace con vocación de “recuperar el viejo espíritu de la buena prensa: ser un servicio público”. Por otra parte El Español, el nuevo proyecto de Pedro J. Ramírez, que está teniendo una gran repercusión en las RRSS desde que se anunció su lanzamiento previsto para otoño. Su buen hacer se ha podido comprobar durante la cobertura que realizó de las elecciones griegas y de la “Marcha del cambio”. Ambos darán que hablar.
  8. Entre los estudios y lecturas publicados destacamos El futuro de las Noticiasde la BBC. Siguiendo la estela de The New York Times y su informe “Innovation la cadena pública del Reino Unido ha lanzado la primera parte de un informe que analiza los retos en su camino hacía la transformación digital.

Vídeo, ese oscuro objeto de deseo

video pepecerezoSi en algo coinciden casi todos los medios es en la importancia de potenciar su área de vídeo online.  Internet, que nació como un medio netamente escrito, se ha ido convirtiendo en el medio audiovisual que ahora conocemos. Los usuarios demandan más vídeos, los anunciantes quieren disponer de más inventario… Sin que sirva de precedente, los equipos comerciales y de contenidos están de acuerdo: necesitamos más vídeos.

Aunque llevamos años hablando de la importancia del vídeo, y son innumerables las iniciativas llevadas a cabo hasta la fecha, 2014 parece ser el año de su despliegue definitivo. Según Business insider, los ingresos por publicidad en vídeo online se incrementarán en los próximos tres años a un ritmo de crecimiento anual (CAGR) del 19,5%, por encima de cualquier otro soporte a excepción, claro está, del móvil.

Video online publicidad pepecerezo 2El Huffington Post y Buzzfeed, máximos representantes de lo que hemos venido en llamar los customer media, son a día de hoy, la punta de lanza del sector en su apuesta por el vídeo online.

La apuesta del HuffPost se llama Live y es el eje de su nueva estrategia de vídeo tras un primer intento fallido que les llevó a la redefinición de todo el área. Según datos de la compañía , actualmente producen ocho horas de programación en vivo cinco días a la semana; contenido que es editado en pequeñas píldoras que le permiten crear una gran cantidad de contenido audiovisual en poco tiempo, aumentando así de forma exponencial su inventario publicitario. Según sus datos, desde el lanzamiento hace menos de dos años han generado 1.400 millones visualizaciones.

Por su parte Buzzfeed, el “medio líquido” por excelencia que ha conseguido “diluir las fronteras” entre la información más seria y el entremetimiento más superficial, entre los contenidos y la publicidad, apuesta de forma decidida por el vídeo. Y lo hace apoyándose en una agresiva estrategia en medios sociales (75% de su tráfico) y en el aprendizaje conseguido con la publicidad nativa y el “brand content”. BuzzFeed Motion Pictures, renombrada así tras recibir una inversión el pasado verano de más de 50 millones de dólares, cuenta con un equipo de vídeo online formado por 40 personas. Como es marca de la casa, el éxito de los vídeos se sustenta en gran medida en un exhaustivo análisis de los datos de consumo de sus usuarios.

Pero los medios nativos digitales no son los únicos que apuestan por el vídeo de forma decida. Yahoo, necesitado de crecimiento y monetización para aumentar sus ingresos publicitarios tiene abierta negociaciones para la adquisición de la plataforma de publicidad de vídeo online Brightroll. La empresa trabaja con 25 de los 50 principales editores y 85 de los 100 principales anunciantes de los EEUU y se estima que obtuvo unos ingresos de 100 millones de dólares durante 2013.

A a todo esto, Youtube, ocho años después de ser adquirida por Google, sigue consolidando su liderazgo. Pese a los cambios acontecidos en este tiempo, se ha mantenido como la plataforma de vídeo por antonomasia. De aquella época de auge de la web 2.0 apenas perduran unas pocas marcas y son menos aún las que presentan unos números y una perspectiva de futuro como las de Youtube.

La plataforma de vídeo de Google ha sabido adaptarse a los cambios que han venido conformando la Internet expandida, la irrupción de la web social, el auge de los dispositivos móviles conectados, etc. Ante cada nuevo escenario ha salido fortalecido. Y algo más importante, ha sido capaz de ser referencia para diferentes generaciones. La encuesta de The Futures Company realizada entre los jóvenes de los EEUU revela que Facebook ha sido reemplazada por YouTube como la plataforma digital preferida entre los 12 y 19 años. Youtube se ha convertido en la plataforma social de vídeo online para la “generación mobile” que además presenta un inmenso potencial de negocio.

Según Bernstein Research, Youtube “podría generar en 2015 unos ingresos en torno a los 7.000 millones de dólares y alcanzar los 30 mil millones en los próximos años”. Según estos datos, el futuro de Google dependerá, a buen seguro, más de Youtube que de Google plus.

ABCDario de los “customer media” (4/4)

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The Next Web ( TNW )

Fundada en 2008, The Next Web es una publicación on line especializada en noticias internacionales sobre internet. Nació como un blog que daba apoyo al área de eventos para convertirse con posterioridad en una de las publicaciones tecnológicas de referencia. Con más de 7,2 millones de usuarios únicos mensuales The Next Web continúa expandiendo su presencia global con la incorporación de nuevos canales y alianzas. Desde TNW events, desarrolla una intensa actividad en la organización de eventos y conferencias en EEUU, Latam y Europa. A través de TNW Labs han desarrollado y participado en el lanzamiento de nuevos servicios y negocios como Paydro.com, PressDoc.com o Wakoopa.com.

Upworthy

Página web de agregación de contenidos virales focalizada en temas sociales, fue fundada en marzo de 2012 por ejecutivos que provenían de proyectos de renombre en el mundo on line como MoveOn y The Onion. Upworthy basa su originalidad en la agregación y curación de contenidos virales para promover historias sociales. Se caracteriza por el uso de titulares formados por dos frases, que a veces han sido considerados excesivamente sensacionalistas. Se dice que es el medio con el crecimiento más rápido en la historia de Internet.

Vox Media 

La compañía de medios estructurada en verticales nació como SportsBlogs Inc. en 2003 aunque fue conocida posteriormente por el nombre de uno de sus medios. Comprende siete marcas editoriales entre las que destaca SB Nación, The VergePolygon y Vox.com. Su objetivo es cubrir historias de “forma dinámica  y ofrecer contexto a la información” mediante tarjetas (cards) que configuran cada artículo. La red cuenta con una plantilla de más de 400 periodistas y más de 300 comunidades de usuarios.

Washington Post

En agosto de 2013 Jeff Bezos fundador de Amazon adquiría el Washington Post por 250 millones de dólares. La compra generó grandes expectativas en el mundo de los medios. En este tiempo se han producido algunos cambios relevantes, además de incorporar a la redacción más perfiles digitales, se está potenciando el desarrollo de nuevos productos. Asimismo se está impulsando su expansión internacional para lo que se ha creado un equipo comercial en Londres. Por otra parte, el Post ha puesto en marcha un laboratorio de desarrollo de software: el WPNYC, con el objetivo de experimentar y desarrollar nuevos productos y servicios. Estos cambios parece que han tenido efecto positivo ya que el tráfico ha crecido un 43%, alcanzando los 32,3 millones de usuarios únicos.

aXel Springel (contiene la X)

El principal grupo de comunicación alemán está llevando a cabo una profunda transformación digital cuyos resultados se están viendo reflejados en su cuenta de resultados. Los ingresos de los dos primeros trimestres de 2014 correspondientes a actividades digitales ascendieron a 760,5 millones de euros, lo que representa un crecimiento del 8,2% respecto al mismo periodo del año anterior. El negocio digital supone ya el 51% de los ingresos y el 65% de los beneficios.

Yahoo news

Aunque nació como un agregador de noticias de agencia, en 2011 pasó a convertirse en un medio on line que ofrece contenidos propios, para ello fichó a periodistas veteranos como Walter Shapiro. En 2013 Yahoo news llevó a cabo un completo rediseño de su site con el objetivo de mejorar el streaming de noticias gracias a una mayor personalización. Yahoo news es uno de los sites de noticias con mayor tráfico del mundo.

Zite

Aplicación móvil diseñada para la agregación de noticias a partir de diferentes fuentes que se enriquece de la experiencia y uso del lector. Zite ofrece un servicio de noticias en forma de flujo informativo personalizado. Cinco meses después de su lanzamiento fue adquirida por CNN, filial de Time Warner, por unos 20 millones de dólares. El pasado día 5 de marzo de 2014 se hizo público que pasaba a manos de Flipboard, la revista personalizada creada a partir de contenidos subidos a las redes sociales y de webs de noticias.

Fin

 

ABCDario de los “customer media” (3/4)

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Netflix

Servicio de vídeo de entretenimiento (películas y series) en streaming fundado por Reed Hastings y Marc Randolph en 1997. Nació como un videoclub de DVD con servicio a domicilio al que posteriormente se incorpora la plataforma de vídeo on line. Tiene presencia en más de 40 países, en julio de 2014 superó los 50 millones de suscriptores, 36 de los cuales en EEUU. En Europa sólo tiene presencia en el Reino Unido y en los países nórdicos. Netflix se caracteriza por el uso intensivo de datos de cara a ofrecer un servicio con un alto grado de personalización y recomendación. En palabras de Neil Hunt, Chief Product Officer de la compañía “Netflix will know exactly what you want to watch, even before you do”. Desde 2011 produce contenidos propios, siendo la serie House of cards la que ha tenido un mayor éxito.

Native Ad

La publicidad nativa es aquella publicidad de marcas, productos o servicios que se integra dentro del contenido. Intenta mejorar la experiencia del usuario, evitando el carácter intrusivo de otros formatos publicitarios. Son muchos los medios on line que, como The New York Times o Buzzfeed, entre otros, están apostando fuertemente por la publicidad nativa. Bloomberg ha dado un pasó más allá y ha creado Bloomberg Denizen, plataforma que combina servicios de periodismo de datos y publicidad nativa.

Omnicanalidad

La hiperconectividad y el auge de dispositivos móviles conectados transforman la forma en la que los usuarios se informan. Ahora demandan la información cuándo, dónde y cómo ellos quieren. Los medios están obligados a dar respuesta a esta demanda a través de los diferentes canales de forma integral.

Politico, The

Medio especializado en política, sus contenidos se distribuyen a través de la televisión, Internet, prensa gratuita y radio, en asociación con compañías como CBS, ABC o Yahoo News. Creado en 2007 por dos ex periodistas de The Washington PostJohn F. Harris y Jim VandeHei, en septiembre de 2013 se hizo con Capital New York, un site de noticias.

Quartz 

Es la apuesta de The Atlantic para poner en marcha un medio nativo digital especializado en economía y política, con una redacción inicial de apenas 25 periodistas. Se caracteriza por no disponer de las secciones habituales de noticias, sino por ir mostrándolas en forma de flujo continuo de información. Con clara orientación a ser consumido en dispositivos móviles supera los cinco millones de usuarios únicos al mes y casi el 70% de su tráfico proviene de redes sociales.

Re/code

Web de noticias y análisis sobre tecnología. Según su ideario, su objetivo es “reinventar el periodismo de tecnología, ya que la tecnología y los medios de comunicación están en revisión y renovación”. Algunos de los miembros del equipo provienen de AllThingsD. Re/code es propiedad de Revere Digital LLC, compañía de medios de comunicación independientes de reciente creación, en la que participan también como minoristas NBC Universal y Windsor Media.

Storify

Medio social que permite crear historias en formato de “líneas de tiempo” a partir de lo que los usuarios han publicado en redes sociales como TwitterFacebook o InstagramStorify se puso en marcha en abril de 2011. Muchos medios lo están utilizando desde entonces para la cobertura de noticias o eventos. Su nombre proviene de la expresión “Can u pls storify?” con la que en The Associated Press pedían a sus corresponsales que mandaran una historia.

Continuación

ABCDario de los “customer media” (2/4)

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FiveThirtyEight

Toma su nombre del número de votantes del colegio electoral de Estados Unidos. Su origen se remonta a 2008 cuando Nate Silver, escritor y estadístico especializado en análisis de resultados de béisbol, salta a la fama por la precisión de sus previsiones al acertar el resultado del ganador, 49 de los 50 estados en las elecciones presidenciales de los EEUU. Tras su éxito, el New York Times le ficha para poner en marcha un nuevo blog con el nombre de “FiveThirtyEight: cálculo político de Nate Silver” convirtiéndose en blog de referencia del denominado periodismo de datos. Por discrepancias con su dirección Nate Silver abandona el NYTimes. Desde marzo de 2014 FiveThirtyEight es propiedad de ESPN.

Gawker Media

Grupo de media formado por una red de blogs propiedad del periodista británico Nick Denton. Está considerada como una de las compañías de medios nativos digitales mas exitosa e influyente. Entre sus medios se encuentran, entre otros, Gawker.com, especializada en noticias y rumores sobre el mundo de la comunicación o Gizmodo, blog especializado en tecnología.

Huffington Post, The

Medio online que surgió en 2005 como una agregador de blogs sobre política, medios negocios, entretenimiento, etc. Fundado por Arianna Huffington, Kenneth Lerer y Jonah Peretti, se ha posicionado desde sus inicios como un medio progresista. Se caracteriza por la intensa actividad de su comunidad con más de un millón de comentarios al mes. En marzo de 2014 superaba los 90 millones de usuarios únicos al mes. Tiene presencia en once países del mundo, dispone de más de 300 reporteros y editores y alrededor de 70.000 bloggers. Según información de la compañía, publican una pieza nueva de contenido cada 58 segundos. Su último gran lanzamiento es Huffpot live, un canal de vídeos que cuenta ya con más de 22 millones de visitantes únicos al mes

Innovation

Así se titula el informe que ha elaborado el New York Times para conocer el estado actual de la organización de cara a su proceso de digitalización. El estudio realizado por un comité de empleados y dirigidos por A. G. Sulzberger pone de manifiesto las debilidades de la compañía para afrontar los retos que presenta el nuevo ecosistema informativo en la era digital. Asimismo establece la hoja de ruta que la organización debería acometer con urgencia. Innovation se ha convertido rápidamente en el libro de cabecera para todos aquellos medios que están realizando la transformación digital de sus redacciones. El informe, pensado para consumo interno, fue filtrado inicialmente por Buzzfeed  y su publicación ya ha empezado a tener consecuencias. Según un memo interno tienen previsto incluir editores adjuntos digitales en todas las áreas de la organización.

Journalism (periodismo de datos) 

Una de las grandes saltos en lo que se refiere a la esencia de la información se está produciendo gracias a los avances en el periodismo de datos, también denominado “periodismo explicativo”. Aunque la creación de historias y búsqueda de información a partir de datos no es nueva, gracias a la digitalización y las herramientas para la recolección, tratamiento análisis y visualización de éstos se ha elevado a una nueva dimensión. De esta forma además de algunos sites especializados como el FiveThirtyEight o Vox.com la inmensa mayoría de grandes medios como The Guardian, Bloomberg o The Boston Globe han creado aéreas especificas e incorporado a su redacciones equipos especializados en tratamiento y visualización de datos.

Knight foundation

La Fundación Knight tiene como objetivo impulsar la innovación para ampliar el impacto de la información en la era digital. Para ello, apoyan las ideas transformadoras que promuevan el periodismo de calidad e impulsen la innovación. Entre sus proyectos destacan las becas Knight-Mozilla para desarrolladores que puedan trabajar en las redacciones de medios como The Guardian, NPR, Vox Media, New York Times, etc. desarrollando productos y servicios de código abierto.

Long Form 

Se denomina así a los artículos de “larga duración”, aquéllos cuya extensión supera a la habitual de un artículo, asemejándose a los largos reportajes de las revistas tradicionales. Por temáticas pueden ser lo que se denomina “ficción creativa” o “periodismo narrativo”. Frente a lo que pudiera pensarse, no son sólo los medios tradicionales “serios” los que están apostando por artículos de gran extensión, medios nativos como The Verge como Buzzfeed llevan tiempos apostando por estos formados de cara a atraer hacia sus sites nuevos públicos y aumentar el tiempo de interacción con ellos. Por otra parte, la incorporación de elementos multimedia ha dado nueva vida a este tipo de formatos, es el caso de Snowfaal del NYT o The Reykjavik Confessions de la BBC .

Medium

Plataforma de publicación de contenidos y generación de comunidad creada por Biz Stone y Evan Williams, uno de los fundadores de Blogger. Medium consiste en una plataforma de edición on line más sencilla de usar y visual que las tradicionales utilizadas para la creación de blogs.

continuación…

ABCDario de los “customer media” (1/4)

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Aprovechando las vacaciones, durante las próximas semanas, publicaré mi particular ABCDario destinado a recopilar las principales tendencias, empresas y medios on line internacionales que están trasformado el mundo de la información digital, con el objetivo de identificar en la medida de lo posible las claves del éxito de los principales protagonistas, de los que hemos venido a denominar los customer media.

Atlantic Media

Empresa editora, principalmente de revistas y medios digitales, entre los que destaca The Atlantic, Quartz Government Executive. The Atlantic, cuyo origen es una revista de análisis sobre política y economía, se creó hace más de 155 años y se ha convertido en una de las compañías de referencia por su transformación digital, siendo de los pocos grupos de media que han encontrado la rentabilidad.

El éxito de su modelo la ha convertido en cantera de directivos para terceros; si en el verano del 2013 Bloomberg fichaba a su máximo responsable digital, a comienzo de 2014 su presidente abandonaba la compañía con destino a Time Inc. con el encargo de potenciar su negocio digital.

Buzzfeed

Se definen como una compañía de noticias sociales y de entretenimiento. Fue fundada en 2006 por Jonás Peretti, cofundador a su vez de The Huffington Post. Pero no fue hasta 2011, tras su salida coincidiendo con la compra del Huffington Post por AOL, cuando Peretti se dedica plenamente a impulsar Buzzfeed.

En este tiempo la compañía ha crecido exponencialmente hasta convertirse en uno de lo medios más populares del mundo. En junio de 2014 superaba los 130 millones de visitantes únicos al mes, con una gran aceptación entre los jóvenes, el 60% de sus lectores tiene entre 18 y 34 años.

El éxito de Buzzfeed no puede entenderse sin comprender el ecosistema digital de la información sustentado en los medios sociales y la movilidad. El 75% de su tráfico proviene de las redes sociales y el 50% de las visitas se hacen a través de dispositivos móviles.

Circa News

Servicio de noticias “nativo mobile”, pensado para ser consumido exclusivamente en dispositivos móviles. Lanzada en 2012, consiste en una app disponible tanto para Android como para iOS. Su diferencia frente a otros agregadores de noticias es que no resume la información sino que la “atomiza”, desagregándola en sus principales componentes: estadísticas, citas, hechos, etc. Fue considerada como una de las mejores apps del 2013 por los usuarios de ambas plataformas.

Chartbeat

Cuando al tratamiento y análisis de grandes cantidades de datos (big data) se realiza en tiempo real hablamos de fast data. Es precisamente esto lo que caracteriza a Chartbeat, compañía especializada en analítica de datos en tiempo real para empresas de contenidos y de información. Sus servicios están destinados a ofrecer información acerca de lo que están haciendo los usuarios en cada momento.

Digital first 

Estrategia consistente en dar prioridad a la web frente a los formatos tradicionales. Los británicos The Guardian y The Observer fueron los pioneros en anunciar a comienzo de 2011 la necesidad de re-orientar el negocio hacia la web. Posteriormente muchos otros, como el Financial Times o más recientemente el Trinity Mirror, han anunciado la necesidad de un cambio organizativo y de cultura que de respuesta al nuevo modelo de consumo de información on line.

Experiencia de cliente (customer experience)

Los medios on line que han alcanzado el éxito tienen muchas cosas en común, la más importante es que todos ellos tienen un objetivo principal: conocer al usuario para ofrecerle lo que quiere, cuando quiere y donde quiere. De ahí la orientación de toda la organización para poder analizar y poner en valor al usuario a partir del tratamiento de datos, la multi canalidad, las redes sociales, etc. Los medios que dan respuesta de forma satisfactoria, tanto desde el punto de vista organizativo, como por la oferta de nuevos productos y servicios son los que hemos venido en denominar como los customer media.

First look media 

Compañía de noticias que nace en 2013 bajo la etiqueta de “periodismo original e independiente” cuyo principal impulsor e inversor es el fundador de ebay, Pierre Omidyar. En palabras de su principal accionista, FLM es el “matrimonio entre una empresa de tecnología y un nuevo modelo de redacción de noticias”. La compañía tiene previsto tres ejes de actuación: además de las publicaciones on line como The Intercept, creará un equipo de apoyo a periodistas y lanzará una empresa de tecnología. Al proyecto se ha incorporado Glenn Greenwald, el ex periodista de The Guardian que se hizo mundialmente famoso al difundir la información filtrada por Edward Snowden sobre el espionaje de la NSA.

Continuación…

Colombia a la cabeza de los CIVETS

CIVETSResulta evidente que la digitalización está transformando rápidamente la geografía económica del planeta y que se ha convertido en el principal motor del cambio económico mundial. A medida que ésta se globaliza los ciclos económicos parecen acelerarse y las transformaciones comienzan a medirse en lustros en lugar de décadas.

Si en los últimos años los analistas e inversores tuvieron en el punto de mira a los países BRICS: Brasil, Rusia, India, China y Sudáfrica, recientemente han cambiado su objetivo hacia un nuevo grupo de países emergentes. A medida que EEUU presenta síntomas de recuperación y en Europa comienza a vislumbrarse la salida de la recesión, los BRICS presentan ciertos síntomas de fatiga. En este escenario de cambio de ciclo aparece un nuevo grupo de países llamado a atraer la atención mundial durante los próximos años, son los denominados CIVETS, acrónimo acuñado por el Director de la Economist Intelligence Unit, Robert Ward para referirse a los mercados emergentes de Colombia, Indonesia, Vietnam, Egipto, Turquía y Sudáfrica.

Aunque parten de situaciones diferentes, como sucede siempre que se agrupan países y economías tan dispares bajo una misma etiqueta, es cierto que comparten ciertas peculiaridades que nos permite englobarles bajo un mismo paraguas. Las previsiones estiman que todos experimentarán un crecimiento del Producto Interno Bruto en torno del 4,5% en los próximos 20 años, si bien es cierto que la inestabilidad política y social, como se ha puesto de manifiesto recientemente en Egipto, puede frenar estas previsiones.

En lo económico cabría destacar un aspecto fundamental: en términos generales son países con importantes recursos naturales que están evolucionando hacia una economía de servicios, en gran mediada gracias a una decidida apuesta por el desarrollo digital. En este sentido, sobresale la posición de liderazgo de Colombia dentro de este grupo de países. Aunque las tasas de penetración de Internet en los CIVETS están todavía por detrás de los países del G7, su crecimiento es espectacular, es el caso de Indonesia o Colombia donde alrededor del 50% de la población está conectada. De esta forma, durante 2012 Colombia se situó entre uno de los diez países en el ámbito global que más creció en número de nuevos usuarios. La inversión en el sector TIC durante el mismo periodo de tiempo alcanzó los 36.000 millones de COPs (18.440 millones de dólares) y el sector ya emplea a más de 10.000 personas en todo el país.

La movilidad es otro de los pilares fundamentales. Al haberse superado el 100% de penetración se equipara, por tanto, a otros países más avanzados económicamente. Otro dato significativo es que la inversión publicitaria online superó los 145 mil millones de pesos (US$78,5 MM), un 15,32% más que el año anterior. Sin embargo, al igual que sucede en muchos otros países, son las pequeñas y medianas empresas las que tardan más en integrar los canales digitales en sus negocios. No obstante, el 39 % y 53 % de las micro y pequeñas empresas respectivamente usan ya Internet para hacer transacciones con organismos gubernamentales.

Por todo lo anterior no es de extrañar que Colombia durante 2012 mejorara 14 puestos en el ranking de Competitividad Global elaborando por el Foro Económico Mundial. Como el resto de los países emergentes Colombia presenta una clase media urbana en crecimiento y una población joven cada vez mejor formada y conectada. Un panorama alentador para el futuro económico de Colombia que, si las condiciones políticas se lo permiten y logra la estabilidad deseada, puede convertirse en pocos años en uno de los líderes regionales.

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#11septiembre, una década después

Hoy 11 de septiembre se cumplen 10 años del ataque a las torres gemelas de NY. El día que en gran mediada cambió el mundo y en el que entramos de facto en el s. XXI,  lo que han venido a denominarse como la era de la incertidumbre. Hemos asistido a una década de cambios y transformaciones políticas, económicas y sociales. En toda esta transformación el desarrollo de las TIC y en especial de Internet han tenido un papel trascendental.

El 11s tuvo consecuencia trágicas: la guerra de Afganistán, la invasión de Irak, la perdida de derechos y libertades y, sobre todo miedo, mucho miedo. Al tiempo que esto sucedía, el paulatino desarrollo de Internet, empezaba a ser una ventana por la que entraba aire fresco, por la que los habitantes de los países árabes iban poco a poco adquiriendo conciencia de ciudadanos, desembocando una década después en la primavera árabe. Lo que no se había conseguido durante años de colonización, invasiones y guerras comienza a darse, aunque todavía tímidamente, gracias al “poder blando” que representa el acceso a Internet.

Porque durante estos 10 años la verdadera transformación ha estado vinculada al desarrollo y uso de la Red. Según datos de la Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU, en sus siglas en inglés), en 2001 el número de internautas y subscriptores móviles en el mundo estaban a la par, en torno a los 500 millones de usuarios. Transcurrida una década hay más  de 2.000 millones de internautas y los usuarios móviles superan los 5.000 millones, de ellos el 60% en países en vías de desarrollo.  Internet, que en 2001 empezaba a percibirse en los países desarrollados como un motor de cambio y de progreso, ha sobrepasado cualquier expectativa. Más aún si se tiene en cuenta que en otras partes del mundo, como en los países árabes, la brecha digital afectaba a casi la totalidad de la población.

En estos 10 años se ha pasado de una penetración en los países árabes de aproximadamente el 3% a superarse durante el 2011 el 30%. Más llamativo resulta saber que en 2010 el número de usuarios con cuenta en Facebook en los países árabes superaba los 20 millones.

Si hubiera que destacar qué ha sido lo que más ha cambiado nuestra percepción del mundo como ciudadanos globales durante este tiempo sería, en mi opinión, precisamente las redes sociales. Gracias a éstas, en las sociedades árabes, sobre todo entre los más jóvenes, se ha producido el mayor cambio social de los últimos 50 años. Pese a los muchos interrogantes y dudas que puedan existir, el mundo árabe es más abierto y por tanto algo más democrático que una década atrás.

Otro aspecto relevante es cómo y a qué velocidad los social media se han ido incorporado a nuestras vidas. Para hacerse una idea, solo hay que pensar que antes del 11s no existían ninguna de estas herramientas. Habría que esperar todavía unos años para el nacimiento de Youtube o Twitter y que Zuckerberg, el fundador de Facebook, saliera del instituto. No resulta difícil imaginar el papel que los social media hubieran tenido durante el ataque y como hubiera influido en la forma de contar los acontecimientos en los días posteriores. De hecho, algunos medios tradicionales han recurrido a los social media para conmemorar este décimo aniversario, el NYT por ejemplo se ha unido a Youtube para que los usuarios cuelguen vídeos con sus reflexiones y recuerdos sobre el #11S una muestra más de que el mundo ya no es lo que era.

Fuente gráfico: Arab Social Media Report. DSG

 

 

Diseñando el futuro digital

Charlando con mi amigo Fernand0 sobre lecturas que le hubieran interesado especialmente, me habló del Informe sobre el Futuro digital, realizado por el Consejo de Asesores sobre Ciencia y Tecnología del Presidente de los Estados Unidos. Sin duda una interesante lectura que aporta mucho material para el debate y que ofrece diversas aproximaciones. Por ello surgió la idea de escribir algo conjuntamente y, de esta forma, nace este post que intenta complementar el suyo.

El estudio se centra en el análisis del Programa para la Investigación y Desarrollo de las Tecnologías de la Información y de las Redes (NITRD en sus siglas en inglés) por el cual el Gobierno Federal de los EEUU coordina su política de inversión en I+D en este campo. El Programa afecta a catorce agencias federales, incluyendo todos los grandes organismos de ciencia y tecnología que forman parte del NITRD.

Como bien señala Fernand0, el cambio conceptual más importante es la incorporación de las redes (networking) en el epicentro del futuro digital. De esta forma, mas allá de la tecnología propiamente dicha o del desarrollo de infraestructuras, el informe pone en valor el aspecto social de las redes. La verdadera transformación de las NIT se produce gracias a la participación y colaboración que permiten las redes. Al igual que ha sucedido en las empresas más innovadoras, que en gran medida sirven de referencia a la hora de elaborar el estudio, se propone pasar de una perspectiva, en la que la Tecnologías de la Comunicación (ITC) se situaba en el centro del debate, a un nuevo estadio en el que son las redes y sus conexiones (NIT) las que aportan una nueva dimensión. Es decir, situar al usuario/ciudadano en el centro de la transformación tecnológica. De esta forma, aspectos como la seguridad o privacidad adquieren un lugar preferente, proponiéndose un mayor control, así como una justa reciprocidad y transparencia, sobre los datos que las empresas y las administraciones públicas disponen de los ciudadanos.

El dibujo del futuro digital que proponen los asesores del Presidente tendría efecto en campos tan diversos como la mejoría de la productividad, la eficiencia energética, la investigación científica en el campo de la salud, y en la eDemocracia a través del open government. Sin olvidar por supuesto la Educación como piedra angular sobre la que se sustentaría el futuro digital. En este sentido, el informe apunta al doble reto al que se enfrenta la educación:

“first, to focus on fluency in NIT, on “computational thinking,” and on the fundamental concepts of computer science in order to prepare today’s students to be the next generation of leaders and professionals throughout our society; and second, to use NIT technologies to enhance teaching and learning”

Al mismo tiempo se enumeran los principales problemas científicos y técnicos que deben ser abordados con el fin de mantener y fortalecer el efecto transformador de las NIT, tanto en los EEUU como en el resto del mundo; también se describen algunos de los elementos esenciales de investigación que serán necesarios para resolver esos problemas y las posibles recomendaciones para ponerlos en marcha.

Los expertos evalúan que para llevar a cabo las principales iniciativas que se recomiendan en el informe se requeriría una inversión de, al menos, 1.000 millones de dólares al año, y  lo que es más importante, que para que las NIT tengan un efecto realmente transformador en los EEUU y en el mundo se requiere el liderazgo político del Gobierno. Incluso en los EEUU, cuna del modelo liberal, donde algunas de sus empresas tecnológicas, como es el caso de Apple, disponen de más liquidez que el propio Gobierno Federal, la recomendación del Consejo es una declaración de intenciones a favor de un  modelo determinado de Sociedad de la Información. Un modelo que en definitiva y que gracias a las Redes se sustente en el empoderamiento de la ciudadanía.

La foto oportuna

El pasado mes de febrero Obama se desplazó a San Francisco para cenar con los directivos de las principales empresas de Internet. La foto de la cena fue recogida rápidamente por los principales medios del planeta tanto off line como on line. En política y aún más en EEUU los símbolos y los mensajes son siempre importantes y están estudiados al milímetro. Cuando empieza a percibirse, aunque aún sea de forma leve, cierto grado de reactivación económica, pocos dudan de que en gran medida se debe al cambio de modelo económico que están liderando muchas de las empresas de Internet, representadas en la cena.  Un nuevo modelo económico que ya nadie se atreve a llamar “nueva economía” por miedo a reactivar los fantasmas de la burbuja puntocom. Está evidentemente justificado el encuentro y es, sin lugar a dudas, un acierto de los asesores de Obama.

Entre los asistentes se encontraban Mark Zuckerberg fundador de Facebook; Steve Jobs de Apple, Dick Costolo de Twitter y Eric Schmidt por parte de Google, entre otros. Salvo por  la ausencia de un representante de Microsoft,  en la cena, presidida por Obama, que ha hecho de las nuevas tecnologías bandera de su política económica, se encontraban la flor y nata de Internet. Tal era la importancia del encuentro que, pese al aparente carácter informal, alguno de los asistentes, poco dado al uso de corbata, lucía una para la ocasión. Según las crónicas del encuentro la intención de Obama era pedirles ideas para “consolidar la posición de dominio comercial en la escena internacional con el objetivo de duplicar las exportaciones en los próximos cinco años y apoyar millones de puestos de trabajo en EE UU”.

Mientras que en Europa y más concretamente en España llevamos mas de una década divagando sobre el cambio de modelo económico, en EEUU tienen claro el camino que lleva al futuro. La crisis está acelerando la transformación hacia la economía digital, y Europa está quedando claramente rezagada. Mientras que durante años los país europeos han estado más preocupados por proteger sus respectivos operadores de telecomunicaciones, EEUU ha llevado a cabo una apuesta por una transformación más profunda basada en los servicios y contenidos online. El peso de Europa se ha visto claramente mermado en los últimos cinco años, incluso en el campo de la movilidad en donde presentaba una clara ventaja EEUU se lo ha arrebatado. Todo ello sin mencionar la emergencia de Asia como potencia tecnológica en clara competencia con EEUU.

En España, la Ley de Economía Sostenible (LES) cuyo objetivo inicial era precisamente impulsar un cambio en el modelo económico, ha quedado eclipsada por la polémica entorno a la disposición final segunda conocida como “ley Sinde”. Tal vez, la mejor forma para reactivar el debate sobre una verdadera economía sostenible basada en las nuevas tecnologías sería que el Presidente se reuniera, como hizo Obama con los empresarios españoles de Internet para pedir ideas y sugerencias. Dada la situación, sería una foto más que oportuna, necesaria.

Lorenz de arabia

Túnez, Egipto, Yemen, Siria, el mundo árabe es un polvorín y por primera vez en décadas ni Israel ni el petróleo tienen nada que ver. Se trata de algo muy distinto, desconcertante y, en gran medida, esperanzador: el mayor movimiento ciudadano laico en demanda de más apertura y libertad, en una de las zonas más conflictivas del mundo.

Los analistas coinciden en que la corrupción, la falta de libertad y la bomba demográfica, constituida por una población joven, sin esperanzas en el futuro, han sido el caldo de cultivo idóneo para el alzamiento laico más importante de la historia de la región. Pero resulta que ninguna de estas causas son nuevas. Entoces ¿porqué ahora, cuál ha sido el desencadenante de este movimiento espontáneo, promovido por los más jóvenes, y que ha pillado desprevenidos a propios y extraños?

Si 2010 se despidió, gracias a wikileaks, mostrando a todo el mundo las costuras y entresijos de la “realpolitik” del mundo globalizado, 2011 ha comenzado como un tsunami en el mundo árabe cuyo alcance y evolución es imprevisible a día de hoy. Los amantes de la teoría del caos enunciada entre otros por el matemático y metereólogo Edward Lorenz explican que una pequeña perturbación puede producir alteraciones imprevisibles alejadas de su punto de origen. Por tanto, no sería descabellado pensar que el “aleteo de wikileaks” haya sido uno de los detonantes de la revuelta juvenil en los países árabes. Una muestra más del cambio de paradigma al que asistimos y que los dirigentes del mundo observan desconcertados.

Se quiera o no, parece evidente que hay un hilo conductor entre movimientos aparentemente aislados como Wikileaks, la “fallida” revolución verde en Irán o, sin ir tan lejos, y a otra escala, las protestas contra la Ley Sinde en nuestro país. Existe un denominador común en los cambios a los que asistimos y que vienen dado por Internet y en especial por el aumento de la participación de los ciudadanos a través de las redes sociales como catalizador de movimientos ciudadanos que se rebelan por primera vez.

Es incuestionable que la crisis mundial está alimentando el caldo de cultivo que antes o después tenía que saltar; podía haber sido Corea o China , pero ha sido en el Magreb, en la periferia del estado de bienestar. A pesar del coste y del elevado grado de control y censura, el incremento de la población internauta (aún lejos de otras regiones) ha sido espectacular. La Red una vez más ha sido el detonante de un movimiento sin precedentes. Pero no se trata sólo de la tecnología, sino de la capacidad de la Red para generar un “relato” que sirve de revulsivo al distanciamiento entre los gobernantes y los ciudadanos.

Frente a la Tv, pilar fundamental de la sociedad del espectáculo en la sociedades democráticas y bajo estricto control en las dictaduras, Internet se ha impuesto como la alternativa para crear su propio relato (“storytelling”) de la realidad. Yoani Sánchez en Cuba,  Lin ben Mehnni en Túnez o Hossam el-Hamalawy en Egipto se han convertido en las voces de los nuevos movimientos sociales que han encontrado en las redes sociales el altavoz para conformar un discurso en el que los ciudadnos más jovenes se ven reflejados.

En Egipto la historia de Jaled Said el joven asesinado por la policía egipcia se ha convertido gracias a Facebook y a otras redes sociales en la excusa para aglutinar el desencanto de los jóvenes en un mundo con nulas perspectivas de futuro. Si en tiempos pretéritos los golpes militares comenzaban con la toma de las TVs, en la actualidad los dictadores intentan aplacar las  nuevas revueltas tomando los “servidores”, afortunadamente éstos encuentra otras vías de propagación.

El desconcierto de los políticos es un síntoma más de su desconocimiento sobre la verdadera naturaleza de los cambios que se están produciendo. Estos acontecimientos parecen demostrar que el desapego de las generaciones digitales, aparentemente individualistas y “líquidas”, es hacia los políticos y no hacia la política.