Por sus compras les conoceréis



A pesar de que con la crisis l
a adquisición de empresas de Internet que caracterizaron la etapa de esplendor de la web 2.0 se ha visto interrumpida drásticamente, las novedades que se han sucedido durante este verano parecen indicar una cierta reactivación.

Si a lo largo del primer semestre del año apenas se produjeron grandes movimientos, el verano ha reactivado súbitamente el mercado. Si bien, ni por número ni por cuantía, las compras de empresas de Internet son tan llamativas como años atrás, puede asegurarse que son más selectivas, convirtiéndose en un interesante indicador para conocer la estrategia futura de las grandes empresas y por extrapolación de la propia Red.

Basta recordar que no hace mucho tiempo que empresas como Goggle, Yahoo o Microsoft compraban cualquier start up que despuntara en el floreciente universo 2.0. Muchas de esas empresas han sabido mantener su independencia y crecer de forma exitosa como Flickr o delicious, mientras que otras como Doggeball o Jaiku, a pesar de pertenecer al universo Google, fueron cerradas a las primeras de cambio.

Pero a quien parece que le gusta el mes de agosto para salir de compras es a Facebook. Justo al cumplirse el primer aniversario de la compra de Friedfeed -un agregador de información creado por ex-empleados de Google-, Facebook ha adquirido ChaiLabs por 7,8 millones de euros. El interés de Facebook por ChaisLabs puede entenderse tanto por los servicios que ésta ofrece para estructurar información, a partir de diferentes fuentes especializadas de Internet, como por su motor de búsqueda semántica. Facebook no quiere desaprovechar ninguna oportunidad para competir con Google allí donde más le duele al buscador.

Por su parte Google, tras el fiasco de Google Wave y sintiendo por primer vez la presión de la competencia cerca, está obligado a mejorar su oferta de servicios orientados a crear comunidad. Slide una de sus dos adquisiciones le facilita posicionarse en el mundo de los juegos sociales, uno de los campos com mayores previsiones de crecimiento. Por otra parte, la compra de like.com, empresa de reconocimiento de imagenes, le ofrece avanzar hacia una mayor especialización de las búsquedas.

Los medios, sector especialmente afectado por la crisis económica, se han visto obligados a importantes desinversiones. Por ello, la adquisición por parte del Washinton Post de iCurrent, un agregador de noticias personalizadas, es tan llamativa, y no tanto por su cuantía como por poder interpretarse como un síntoma de cambio de tendencia.

Pero no sólo en internet ha habido movimientos corporativos, otras empresas tecnológicas también han tenido un verano movido en lo que se refiere a alianzas y adquisiciones, como es el caso de HTC que ha adquirido Abaxia, empresa francesa especializada en el diseño de interfaces para móviles. También IBM ha salido de rebajas durante agosto, pero en esta ocasión, además por duplicado, ya que a la compra de datacap hay que sumar la adquisición por más de 375 millones de euros de Unica, empresa de software de marketing interactivo.

En otra división -por su magnitud, más de 5.970 millones de euros- se encuadra la compra de McAfee por Intel, un intento de la empresa de microprocesadores por posicionarse en el mundo de la movilidad, sin duda la compra más importante de la temporada.

A falta de una semana para que finalice este mes de agosto, se ha sabido que Nokia se ha hecho con Motally, empresa que se dedica al análisis y monitorización de aplicaciones para móviles, y con la que la empresa finlandesa pretende potenciar su estrategia respecto a Ovi. En España, la adquiscion de Tuenti por Telefónica se ha revelado como la noticia del verano, lo que se puede interpretar como un nuevo síntoma de que el mercado se reactiva. Todo hace indicar que las empresas se están posicionando ante la posible recuperación económica.


¿Qué le pasa a Microsoft?


Microsoft-Apple19.02.25Hasta las mejores familias pasan por malas rachas. Si a finales de mayo Apple Inc superaba en capitalización bursátil a Microsoft por primera vez en su historia, apenas tres meses después de su lanzamiento acaba de conocerse que la empresa de Redmond  abandona Kinsu intento por posicionarse en el sector de los smartphone-. Esta decisión pone en entredicho la estrategia de algunas empresas tecnológicas por introducirse en nuevos mercados. Parece que la diversificación no siempre funciona.

Atendiendo a su historia reciente, Microsoft no debería intentar de nuevo seguir los pasos de Apple. Ya sea en el mundo de la música con Zune, o como ahora en el campo de los smartphone, cuando Microsoft ha intentado competir con Apple en el campo de los dispositivos  ha fracasado. Por su parte, Google también debería tomar nota. Aunque, como resulta habitual en estos casos, no se disponen de datos de la venta del Nexus One, no parece que el móvil de Google haya tenido el éxito esperado.

Mientras que Apple ha utilizado su posición de dominio y conocimiento del mundo de los dispositivos como puerta de entrada a la nube, con el objeto de crear nuevos modelos de negocio,  Microsoft y Google han intentado extrapolar su modelo al de los dispositivos,  sin entender que el negocio para ellos está en otra parte. Apple ha establecido con el iPhone las reglas de juego para el futuro de los smartphone y, si va a resultar difícil  para fabricantes como Nokia o Ericsson cambiarlas, para el resto será imposible.

Parece una obviedad, pero resulta evidente que el negocio para empresas como Google o Microsoft en el nuevo ecosistema de la nube no estará en los dispositivos sino en la creación de nuevos modelos asociados. En este contexto, resulta interesante analizar de nuevo las palabras Steve Jobs acerca de las incertidumbres a las que se enfrentan empresas como tivo, Roku o “la propia Google dentro de unos meses con su proyecto Google Tv”. Por ello, una vez más, se pone de manifiesto la complejidad del entorno en el que se desenvuelven las empresas tecnológicas. Incluso las que disponen de más recursos y capacidad de inversión en innovación están expuestas al fracaso.



La Tv se conecta a Internet. II. El acceso.

Captura de pantalla 2010-06-06 a las 19.40.45 El anuncio del lanzamiento Google Tv muestra claramente hacia donde se dirigen los nuevos modelos de negocio de la nube. Google, a diferencia de Apple, que parte con ventaja en su condición de fabricante de hardware, se ha visto obligada a recurrir a fabricantes  de dispositivos para seguir creciendo en nuevos negocios vinculados a la nube, como la movilidad o la Tv . Si para lanzar el nexus one para entrar en el mundo de la movilidad recurrió a HTC, para su apuesta por la  Tv ha establecido una alianza con Sony, uno de los principales fabricante de tevisiones del mundo. La necesidad  de buscar alianzas externas pone de manifiesto que en el mundo de los dispositivos las barreras de entrada siguen siendo enormes, incluso para Google.

Por su parte, a los fabricantes de dispositivos se les abren nuevas oportunidades. Si durante los últimos años la Tv como dispositivo había perdido cierto protagonismo, arrebatado por el glamour de los smartphone, consolas, netbooks y tabletas, el anunciado advenimiento de la Tv inteligente y las expectativas de la TV 3D les vuelve a situar como los amos del “salón”. El papel de la industria de microprocesadores y en especial el paso a delante de Intel merece un análisis más exhaustivo.

Además, el interés de los operadores de telecomunicaciones por abrir el debate de la “net neutrality” cobra más sentido tras el anuncio de Google Tv. En el creciente mercado del acceso a contenidos multimedia alojados en la nube se requieren nuevas inversiones en infraestructuras. Para que el modelo de TV tenga éxito las redes tendrán que estar preparadas; el debate sobre neutralidad en la red no ha hecho más que empezar.

Aunque ambas partes se resistan a reconocerlo, el modelo existente hasta la fecha, basado en el cobro por el acceso para los ISPs y operadores, y la explotación de la publicidad por los buscadores ha resultado un modelo win-win. Pero a medida que el acceso se convierte en “commodity”  los operadores demandan menos “neutrality”.  Las empresas de Internet como Google, Apple o Yahoo, que basan sus modelos de negocio de futuro en la nube, necesitan que los operadores mejoren las redes y éstos por su parte requieren nuevos ingresos para rentabilizar las fuertes inversiones que tendrán que desembolsar durante los próximos años. Ambos lo saben y están obligados a entenderse por el bien de Internet y, sobre todo, por el bien de los usuarios.

Sexo, HTML5 y cintas de vídeo

No vamos a descubrir nada nuevo si aseguramos que el sexo es uno de los motores del mundo, y tampoco sorprenderá si sostenemos que el sexo ha sido y sigue siendo uno de los impulsores del cambio tecnológico, o al menos su influencia ha sido determinante.

El éxito del iPad ha sacado a la luz la batalla larvada entre algunas empresas tecnológicas lideradas por Apple contra el Flash, la aplicación multimedia de Adobe utilizada para animaciones, video, etc. Como es sabido, ni en los iPhone ni en los iPad se pueden visualizar ninguna aplicación que se haya desarrollado utilizando flash.

Más allá de los intereses comerciales que esconde la batalla por imponer uno u otro sistema, los expertos sostienen que HTML5 (Hyper Test Markup Language, versión 5es el futuro de la web, al tratarse de un estandar abierto basado, como HTML, en etiquetas y atributos que “enriquecen” la información para los navegadores y que permitirá avanzar hacia la web semántica.

Las batallas por el control e imposición de un formato sobre otro se han sucedido a lo largo de la historia.  La más conocida y documentada se produjo entre la década de los 70 y los 80 del pasado siglo por un estándar para las cintas de vídeo. Por una parte, el Betamax de Sony contra  el VHS de JVC. Aunque Beta ofrecía mejor resolucion y calidad fue finalmente VHS quien se impuso mundialmente. La  razón más extendida para que se impusiera este formato es que la industria del porno lo prefirió mayoritariamente, decantando claramente la balanza.

Volviendo a Internet, algunas páginas de porno como YouPorn han anunciado su interés por pasarse a HTML5. Como sostiene Shantanu Narayen CEO de Adobe “al final será el usuario el que decida”. Si la decisión de la popular página de sexo es seguida por el resto de la industria pornográfica, la historia podría volver  a repetirse.



iPad y el marketing 2.0


Todos los blogs tecnológicos y la gran mayoría de los medios online del mundo han dedicado durante el pasado fin de semana un lugar preferente al lanzamiento del iPad. Cada nuevo producto de Apple se convierte en un “acontecimiento planetario” que supera al anterior. Los responsables de marketing de la compañía se merecen un reconocimiento superior si cabe al de sus ingenieros y diseñadores.

Con una estrategia de marketing única y arriesgada, que consiste en simular que no tienen estrategia, han conseguido lo que ninguna otra empresa. Apple juega con un nuevo modelo de comunicación 2.0. Sin apenas publicidad, sin participar en las ferias del sector y utilizando a los propios usuarios como evangelistas de sus productos, han conseguido que muchas de sus acciones, que serían criticadas con dureza a su competencia, le sean alabadas a la empresa de la manzana. Apple es capaz de gestionar con cuentagotas la información, de poner en su contra a los principales blogs tecnológicos del momento, de controlar de forma interesada los rumores y desmentidos para, con todo ello, generar más y más expectativas y alimentar un halo de misterio. Con todo ello y, por supuesto con dispositivos innovadores y disruptivos, han conseguido que sus clientes sean auténticos devotos. La relación de Apple con sus usuarios sólo es comparable a la que históricamente ha mantenido Harley Davinson.

Microsoft, que durante los últimos años se ha esforzado en poner en marcha una estrategia de mayor apertura y transparencia, no consigue desprenderse del todo de su mala prensa y reputación. Por su parte, empresas como Amazon o eBay que nacieron bajo la estela de la nueva economía han ido paulatinamente perdiendo su brillo de “start up” para pasar a la realidad mundanal de las empresas cotizadas. Mientras tanto, Apple sigue manteniendo e incluso mejorando con el paso del tiempo su imagen ya que ha sido capaz de cautivar a nuevos usuarios fuera del entorno de los  “iniciados” tecnológicos.

El caso de Google es el más paradigmático, rehén de su propio éxito y del crecimiento exponencial que ha adquirido durante su breve existencia, parece sufrir el mal del “Doctor Jekyll y mister Hyde”. Aunque para un gran número de usuarios Google sigue manteniendo el espíritu que se sintetizaba en su eslogan “Don’t be evil”, los años y el éxito han debilitado su marca y la relación con los propios usuarios. Durante los últimos años ha crecido la percepción, de que Google podría convertirse en el Gran Hermano.

La estrategia de Apple no ha podido darle mejor resultado, según Business Insider a partir de datos de capital IQ, en lo que va de año sus acciones han crecido un 10% impulsadas por las expectativas del iPad, mientras que las de Google han bajado un 10% por sus problemas en China y el frío recibimiento del Nexus one. A pesar de las críticas que el iPad ha cosechado durante su lanzamiento, Apple parece mantenerse en plena forma y controlar a la perfección los resortes de la comunicación 2.0.

iPad: la revolución del mercado de los ebooks y más allá….

A estas alturas resulta difícil añadir algo nuevo sobre el iPad, el multidispositivo de Apple llamado a revolucionar el sector de los ebooks e incluso, según algunos, el de la industria de contenidos digitales. Puede ser que la difícil situación por la que atraviesa el sector y la necesidad de buscar una tabla de salvación haya disparado las expectativas.

El iPad es un dispositivo llamado a liderar la convergencia digital durante los próximos años. El iPad no es un teléfono pero dispondrá de conexión 3G para realizar llamadas, no es un eReader pero revolucionará el mercado de los ebooks, no es un netbook pero se le puede incorporar un teclado y así podríamos seguir…alguien da más?. El nuevo dispositivo de la empresa de Cupertino, representa el cenit de la estrategia de Apple por liderar la nueva economía de la nube.  Además hay que sumar a todo ello el dominio a Apple de la comunicación 2.0.

Sus mayores competidores hace tiempo que perdieron la batalla de la comunicación. Aunque Microsoft fue el pionero en apostar por los tablet pc y que se adelantó unas semanas a la presentación de su dispositivo en el pasado CES, el iPad le ha pasado como una apisonadora. Costaría encontrar a alguien que recuerde el nombre del dispositivo. Apple domina como nadie la comunicacion 2.0, el control sobre las filtaciones, los rumores intencionados. Todo ello ha hecho de la empresa de la manzana un referente en la comunicación 2.0.

La década que ahora comienza dará momentos memorables en la batalla por controlar los servicios y dispositivos que exploten la economía de la nube. Parece que la batalla entre Google, Apple o Amazon promete ser encarnizada, será Microsoft el invitado de piedra?

Mapa resumen 2009

Sirva este mapa para resumir el año recién concluido. Un año marcado por la crisis económica, que también ha afectado al sector tecnológico en su conjunto y muy especialmente a los medios digitales. Sin embargo, el 2009 no ha estado exento de importantes lanzamientos, como bing el nuevo buscador de Microsoft, la llegada de los primeros terminales Android o el éxito mediático de los eBooks. Algunos de estos lanzamientos marcarán las tendencias del 2010.

Por último, no podemos dejar de señalar la importancia de los procesos legales abiertos relativos a los derechos de propiedad intelectual, uno de los asuntos más relevantes para el desarrollo de la Sociedad de la Información que requiere un debate y análisis más profundo y sosegado.

Como en cualquier resumen de un largo año, siempre hay cierto grado de subjetividad. Seguro que nos dejamos algún asunto relevante, cualquier sugerencia es bienvenida.

Diseño en colaboración con ideaoriginal.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Resumen 2010

Resumen 2011

Sin “sinergias” no hay paraíso

El anuncio de una posible segregación por parte de eBay de su filial Skype ha puesto de manifiesto dos interesantes cuestiones. Por un lado, da la razón a los que vieron en 2005 los primeros síntomas de una posible burbuja 2.0. Por aquel entonces, y todavía sin apagar las cenizas de la crisis de las “puntocom”, resurgían las adquisiciones millonarias en el mundo de Internet, que hacían temer la posibilidad de una burbuja 2.0. La realidad es que durante estos años hemos asistido a la consolidación de la web 2.0 como gran catalizador para el desarrollo de Internet, pero hasta el momento, su éxito entre los internautas no ha ido acompañado por un modelo de negocio innovador que justificara muchas de las inversiones realizadas.

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