¿Qué le pasa a Microsoft?


Microsoft-Apple19.02.25Hasta las mejores familias pasan por malas rachas. Si a finales de mayo Apple Inc superaba en capitalización bursátil a Microsoft por primera vez en su historia, apenas tres meses después de su lanzamiento acaba de conocerse que la empresa de Redmond  abandona Kinsu intento por posicionarse en el sector de los smartphone-. Esta decisión pone en entredicho la estrategia de algunas empresas tecnológicas por introducirse en nuevos mercados. Parece que la diversificación no siempre funciona.

Atendiendo a su historia reciente, Microsoft no debería intentar de nuevo seguir los pasos de Apple. Ya sea en el mundo de la música con Zune, o como ahora en el campo de los smartphone, cuando Microsoft ha intentado competir con Apple en el campo de los dispositivos  ha fracasado. Por su parte, Google también debería tomar nota. Aunque, como resulta habitual en estos casos, no se disponen de datos de la venta del Nexus One, no parece que el móvil de Google haya tenido el éxito esperado.

Mientras que Apple ha utilizado su posición de dominio y conocimiento del mundo de los dispositivos como puerta de entrada a la nube, con el objeto de crear nuevos modelos de negocio,  Microsoft y Google han intentado extrapolar su modelo al de los dispositivos,  sin entender que el negocio para ellos está en otra parte. Apple ha establecido con el iPhone las reglas de juego para el futuro de los smartphone y, si va a resultar difícil  para fabricantes como Nokia o Ericsson cambiarlas, para el resto será imposible.

Parece una obviedad, pero resulta evidente que el negocio para empresas como Google o Microsoft en el nuevo ecosistema de la nube no estará en los dispositivos sino en la creación de nuevos modelos asociados. En este contexto, resulta interesante analizar de nuevo las palabras Steve Jobs acerca de las incertidumbres a las que se enfrentan empresas como tivo, Roku o “la propia Google dentro de unos meses con su proyecto Google Tv”. Por ello, una vez más, se pone de manifiesto la complejidad del entorno en el que se desenvuelven las empresas tecnológicas. Incluso las que disponen de más recursos y capacidad de inversión en innovación están expuestas al fracaso.



e-España, que diez años no es nada

España 2010Siempre se ha dicho que los humanos sobrevaloran los cambios que pueden sucederse en un año, pero subestiman los que se producen realmente en diez. En el mundo de Internet y de las nuevas tecnologías, diez años es una eternidad. Una muestra de ello fue la presentación de la décima edición del informe sobre la Sociedad de la Información eEspaña, estudio de referencia para entender la evolución tecnológica en nuestro país durante este tiempo y en el que participé desde su creación hasta el año 2006.

Es evidente el cambio que hemos experimentado en estos diez años, pero ¿podía ser de otra manera para un país desarrollado como España? A pesar del inevitable avance experimentado durante esta década, si se analiza la situación en la que nos encontramos y aunque los responsables políticos, siguiendo la máxima de que “se puede estrujar una estadística hasta que diga lo que desees”, siempre serán capaces de extraer un dato que sitúe a nuestro país por encima de la media europea, la realidad es agridulce. Según el estudio de la Fundación Orange, nuestro país ocupa la posición decimoquinta del ranking de países de la UE en cuanto al grado de desarrollo de la SI. Además sólo se ha alcanzado uno de los objetivos establecidos en la Agenda de Lisboa, el de hogares con banda ancha. Con estos resultados se puede ser auto-complaciente y ver la botella medio vacía o hacer un poco de autocrítica para llevar a cabo una puesta real por el futuro desarrollo de la SI.

Tras la puesta en marcha de varios planes de impulso de la SI llevados a cabo por diferentes gobiernos y siendo el Plan Avanza el más acertado hasta la fecha, la sensación tras estos años es que la apuesta por un cambio productivo basada en las nuevas tecnologías ha sido insuficiente. Ha tenido que producirse la peor crisis económica de los últimos 50 años para al menos provocar una discusión real sobre el nuevo modelo económico de nuestro país. Un nuevo modelo que debería pasar, entre muchos otros aspectos, por una reconversión del sector turístico, la apuesta por una industria de contenidos digitales en castellano y, por supuesto, por una revolución del modelo educativo.

Para ello es necesario que los responsables políticos de todas las administraciones y de todos los partidos tomen nota de la realidad que se pone de manifiesto al analizar todos estos datos y no sigan la cita que los nazis atribuían a Churchill de que “sólo creo en las estadísticas que yo mismo he manipulado”.

España 2010
Fuente: eEspaña 2010

La Tv se conecta a Internet. II. El acceso.

Captura de pantalla 2010-06-06 a las 19.40.45 El anuncio del lanzamiento Google Tv muestra claramente hacia donde se dirigen los nuevos modelos de negocio de la nube. Google, a diferencia de Apple, que parte con ventaja en su condición de fabricante de hardware, se ha visto obligada a recurrir a fabricantes  de dispositivos para seguir creciendo en nuevos negocios vinculados a la nube, como la movilidad o la Tv . Si para lanzar el nexus one para entrar en el mundo de la movilidad recurrió a HTC, para su apuesta por la  Tv ha establecido una alianza con Sony, uno de los principales fabricante de tevisiones del mundo. La necesidad  de buscar alianzas externas pone de manifiesto que en el mundo de los dispositivos las barreras de entrada siguen siendo enormes, incluso para Google.

Por su parte, a los fabricantes de dispositivos se les abren nuevas oportunidades. Si durante los últimos años la Tv como dispositivo había perdido cierto protagonismo, arrebatado por el glamour de los smartphone, consolas, netbooks y tabletas, el anunciado advenimiento de la Tv inteligente y las expectativas de la TV 3D les vuelve a situar como los amos del “salón”. El papel de la industria de microprocesadores y en especial el paso a delante de Intel merece un análisis más exhaustivo.

Además, el interés de los operadores de telecomunicaciones por abrir el debate de la “net neutrality” cobra más sentido tras el anuncio de Google Tv. En el creciente mercado del acceso a contenidos multimedia alojados en la nube se requieren nuevas inversiones en infraestructuras. Para que el modelo de TV tenga éxito las redes tendrán que estar preparadas; el debate sobre neutralidad en la red no ha hecho más que empezar.

Aunque ambas partes se resistan a reconocerlo, el modelo existente hasta la fecha, basado en el cobro por el acceso para los ISPs y operadores, y la explotación de la publicidad por los buscadores ha resultado un modelo win-win. Pero a medida que el acceso se convierte en “commodity”  los operadores demandan menos “neutrality”.  Las empresas de Internet como Google, Apple o Yahoo, que basan sus modelos de negocio de futuro en la nube, necesitan que los operadores mejoren las redes y éstos por su parte requieren nuevos ingresos para rentabilizar las fuertes inversiones que tendrán que desembolsar durante los próximos años. Ambos lo saben y están obligados a entenderse por el bien de Internet y, sobre todo, por el bien de los usuarios.

Sexo, HTML5 y cintas de vídeo

No vamos a descubrir nada nuevo si aseguramos que el sexo es uno de los motores del mundo, y tampoco sorprenderá si sostenemos que el sexo ha sido y sigue siendo uno de los impulsores del cambio tecnológico, o al menos su influencia ha sido determinante.

El éxito del iPad ha sacado a la luz la batalla larvada entre algunas empresas tecnológicas lideradas por Apple contra el Flash, la aplicación multimedia de Adobe utilizada para animaciones, video, etc. Como es sabido, ni en los iPhone ni en los iPad se pueden visualizar ninguna aplicación que se haya desarrollado utilizando flash.

Más allá de los intereses comerciales que esconde la batalla por imponer uno u otro sistema, los expertos sostienen que HTML5 (Hyper Test Markup Language, versión 5es el futuro de la web, al tratarse de un estandar abierto basado, como HTML, en etiquetas y atributos que “enriquecen” la información para los navegadores y que permitirá avanzar hacia la web semántica.

Las batallas por el control e imposición de un formato sobre otro se han sucedido a lo largo de la historia.  La más conocida y documentada se produjo entre la década de los 70 y los 80 del pasado siglo por un estándar para las cintas de vídeo. Por una parte, el Betamax de Sony contra  el VHS de JVC. Aunque Beta ofrecía mejor resolucion y calidad fue finalmente VHS quien se impuso mundialmente. La  razón más extendida para que se impusiera este formato es que la industria del porno lo prefirió mayoritariamente, decantando claramente la balanza.

Volviendo a Internet, algunas páginas de porno como YouPorn han anunciado su interés por pasarse a HTML5. Como sostiene Shantanu Narayen CEO de Adobe “al final será el usuario el que decida”. Si la decisión de la popular página de sexo es seguida por el resto de la industria pornográfica, la historia podría volver  a repetirse.



iPad y el marketing 2.0


Todos los blogs tecnológicos y la gran mayoría de los medios online del mundo han dedicado durante el pasado fin de semana un lugar preferente al lanzamiento del iPad. Cada nuevo producto de Apple se convierte en un “acontecimiento planetario” que supera al anterior. Los responsables de marketing de la compañía se merecen un reconocimiento superior si cabe al de sus ingenieros y diseñadores.

Con una estrategia de marketing única y arriesgada, que consiste en simular que no tienen estrategia, han conseguido lo que ninguna otra empresa. Apple juega con un nuevo modelo de comunicación 2.0. Sin apenas publicidad, sin participar en las ferias del sector y utilizando a los propios usuarios como evangelistas de sus productos, han conseguido que muchas de sus acciones, que serían criticadas con dureza a su competencia, le sean alabadas a la empresa de la manzana. Apple es capaz de gestionar con cuentagotas la información, de poner en su contra a los principales blogs tecnológicos del momento, de controlar de forma interesada los rumores y desmentidos para, con todo ello, generar más y más expectativas y alimentar un halo de misterio. Con todo ello y, por supuesto con dispositivos innovadores y disruptivos, han conseguido que sus clientes sean auténticos devotos. La relación de Apple con sus usuarios sólo es comparable a la que históricamente ha mantenido Harley Davinson.

Microsoft, que durante los últimos años se ha esforzado en poner en marcha una estrategia de mayor apertura y transparencia, no consigue desprenderse del todo de su mala prensa y reputación. Por su parte, empresas como Amazon o eBay que nacieron bajo la estela de la nueva economía han ido paulatinamente perdiendo su brillo de “start up” para pasar a la realidad mundanal de las empresas cotizadas. Mientras tanto, Apple sigue manteniendo e incluso mejorando con el paso del tiempo su imagen ya que ha sido capaz de cautivar a nuevos usuarios fuera del entorno de los  “iniciados” tecnológicos.

El caso de Google es el más paradigmático, rehén de su propio éxito y del crecimiento exponencial que ha adquirido durante su breve existencia, parece sufrir el mal del “Doctor Jekyll y mister Hyde”. Aunque para un gran número de usuarios Google sigue manteniendo el espíritu que se sintetizaba en su eslogan “Don’t be evil”, los años y el éxito han debilitado su marca y la relación con los propios usuarios. Durante los últimos años ha crecido la percepción, de que Google podría convertirse en el Gran Hermano.

La estrategia de Apple no ha podido darle mejor resultado, según Business Insider a partir de datos de capital IQ, en lo que va de año sus acciones han crecido un 10% impulsadas por las expectativas del iPad, mientras que las de Google han bajado un 10% por sus problemas en China y el frío recibimiento del Nexus one. A pesar de las críticas que el iPad ha cosechado durante su lanzamiento, Apple parece mantenerse en plena forma y controlar a la perfección los resortes de la comunicación 2.0.

iPad: el día “D”


El día “D” ya ha llegado. Tras casi un año de rumores y desmentidos, el iPad ya está en las tiendas. Para algunos el futuro comienza hoy, para otros será un gran fracaso. Lo que es indiscutible es que Apple marca, una vez más, y para desesperación de su competencia, la agenda tecnológica. Si con el iPod Apple revolucionó el mundo de la música y con el iPhone ha puesto patas arriba el sector de la telefonía móvil, con el iPad existen dudas de si también marcará un hito en el mundo de los contenidos. Tal vez la necesidad de los editores por encontrar una tabla de salvación ha creado demasiadas expectativas.

El iPad es muchas cosas y al mismo tiempo carece de muchas otras. Sus críticos han asegurado que es un iPhone grande o que tiene serias carencias respecto a cualquier netbook disponible actualmente en el mercado. Las carencias y problemas del iPad poco van a importar a sus primeros compradores. La asusencia de funcionalidades es un viejo truco marca de la casa. La primera versión de sus dispositivos suele carecer de alguna de las funcionalidades básicas, que serán solventadas en posteriores actualizaciones, mejorando las ventas; otras ausencias tienen un carácter más estratégico, en concreto su particular batalla contra el Flash de Adobe.

El verdadero éxito del iPad no dependerá del número de dispositivos que pueda vender, que seguro que es elevado a tenor de las más de 250.000 pre-ordenes efectuadas durante el mes de marzo, ni su fracaso dependerá de las críticas que puedan expresar los influyentes blogs tecnológicos. El éxito del iPad, y de los futuros dispositivos que aparezcan tras su estela, se verá cuando demuestre que es capaz de modificar los hábitos de acceso a la información de los usuarios y de crear un nuevo ecosistema de negocio para los contenidos digitales en el entorno de la nube.

El iPad, aunque no es el primero, es el dispositivo convergente pensado por y para la nube, además parte con muchas ventajas frente a otros dispositivos similares como el Courier de Microsoft. Y es que desde el primer día de su lanzamiento los usuarios podrán correr las más de 150.000 aplicaciones ya desarrolladas pora el iPhone, un punto de partida prometedor. Durante los últimos años cuando Microsoft abre una ventana Apple abre una puerta. Lo que no sabemos aún es si el iPad se convertirá en la puerta de entrada  a los contenidos de pago en la nube.

La Sociedad de la Información en Europa

La Unión Internacional de Telecomunicaciones (ITU) publica un año más su informe sobre el desarrollo de la Sociedad de la Información. El estudio destaca el avance de la telefonia móvil que, con más de 4.600 millones de usuarios en todo el mundo, se ha convertido en uno de los principales motores de impulso de la SI. Todas las previsiones estiman que en 2013 el acceso a Internet será mayoritariamente a través de los móviles, una tendencia que tiene ya importantes consecuencias en la apuesta por las redes de cuarta generación o LTE (Long Term Evolution).

Por otra parte, resulta llamativo que,  según el indicador que elabora la ITU a partir de 11 parámetros para medir el grado de desarrollo de la SI en los países, de los diez primeros países en el ranking nueve son europeos. Europa es la primera región del mundo en infraestructuras y servicios TIC. En casi todos los países de Europa hace años que  la  penetración de líneas móviles supera el 100 por 100 de la población y aproximadamente dos de cada tres europeos utiliza Internet. Aparentemente una situación prometedora para el futuro económico de Europa. Sin embargo, es sabido que pocas empresas europeas están a la cabeza de la economía digital. Las principales empresas tecnológicas, sobre todo en lo que se refiere a Internet, son mayoritariamente americanas. Incluso en el ámbito de la movilidad en donde los operadores europeos han liderado el sector durante años, con la llegada de los smartphone y la implantación de un modelo basado en aplicaciones van perdiendo rápidamente su hegemonía. Algo parece que no se está haciendo bien.

Empresas tecnologia

Respecto a España,  una vez nuestra posición en el ranking global es manifiestamente mejorables. Nuestro país ocupa según el mencionado informe el puesto 24, muy alejado de los principales países de nuestro entorno. Año tras año la totalidad de los principales estudios e informes internacionales de referencia  nos sitúan en una posición mediocre en cuanto al desarrollo de la SI. A pesar de las criticas que despiertan estos informes entre los nuestros políticos, los datos siguen siendo obstinados.

iPad: la revolución del mercado de los ebooks y más allá….

A estas alturas resulta difícil añadir algo nuevo sobre el iPad, el multidispositivo de Apple llamado a revolucionar el sector de los ebooks e incluso, según algunos, el de la industria de contenidos digitales. Puede ser que la difícil situación por la que atraviesa el sector y la necesidad de buscar una tabla de salvación haya disparado las expectativas.

El iPad es un dispositivo llamado a liderar la convergencia digital durante los próximos años. El iPad no es un teléfono pero dispondrá de conexión 3G para realizar llamadas, no es un eReader pero revolucionará el mercado de los ebooks, no es un netbook pero se le puede incorporar un teclado y así podríamos seguir…alguien da más?. El nuevo dispositivo de la empresa de Cupertino, representa el cenit de la estrategia de Apple por liderar la nueva economía de la nube.  Además hay que sumar a todo ello el dominio a Apple de la comunicación 2.0.

Sus mayores competidores hace tiempo que perdieron la batalla de la comunicación. Aunque Microsoft fue el pionero en apostar por los tablet pc y que se adelantó unas semanas a la presentación de su dispositivo en el pasado CES, el iPad le ha pasado como una apisonadora. Costaría encontrar a alguien que recuerde el nombre del dispositivo. Apple domina como nadie la comunicacion 2.0, el control sobre las filtaciones, los rumores intencionados. Todo ello ha hecho de la empresa de la manzana un referente en la comunicación 2.0.

La década que ahora comienza dará momentos memorables en la batalla por controlar los servicios y dispositivos que exploten la economía de la nube. Parece que la batalla entre Google, Apple o Amazon promete ser encarnizada, será Microsoft el invitado de piedra?

El año Disney

El anunciado interés de Comcast , el mayor grupo de Tv por cable de los EEUU, por adquirir NBC nos trae a la memoria su fallido intento hace ahora cinco años  por hacerse con Disney. Mucho ha llovido desde entonces y más aún para Disney que en este tiempo ha conseguido reinventarse, convirtiéndose en una de las empresas de contenidos más dinámicas y con una clara vocación por posicionarse en el mundo digital. Desde la vuelta de verano Disney ha apretado el acelerador, la compra de Marvel y los recientes anuncios ponen de manifiesto que la empresa del Pato Donald y Mickey Mouse pasa por uno de sus mejores momentos.

Imagen: videojuegoblog.com

Disney ha entendido la importancia de estar presente en todas las pantallas posibles: TV, cine, PC, móviles…También tiene clara la necesidad de incorporar nuevos iconos que les permita llegar a nuevos públicos, además de aumentar la venta de merchandaising. Desde la adquisición en 2006 de Pixar por 7.400 millones de dólares no había realizado una apuesta tan decidida.

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